北美生活

渥太华之行(一)

高中一师弟在渥太华读书,早有打算要去看看他,一直未能如愿。碰巧他老婆(此处称为弟妹)探亲于上周五从国内过来,那时我也正好考完试了,于是就决定去渥太华看望他们,顺便接机。

从温莎到渥太华,约808公里,开车沿401、416、417等高速公路向东北方向行驶,顺利的话大约需要8个小时左右。

第一日(8/19,周五):

弟妹坐加航AC138从温哥华飞过来,正点到达渥太华国际机场的时间是晚上10:30。我的原计划下午1:30左右从温莎出发,晚上9:30左右到达渥太华,10:30前到达机场接机。

早上并没有足够的睡眠。夜里近2点才上床,结果早上7:00左右就醒了。收拾收拾东西,查查地图等信息,再看看超级女声的直播,很快时间就到了午时。

打电话到租车公司预约取车,结果租车公司很晚才派人来接。由于取车晚了,因此出发的时间也晚了,下午2:10分才从温莎出发。随行搭了一个洋MM一起上路。

由于要跑长途,因此租了一辆比较好的车,这样在高速上开起来稳点,舒服点,不容易累。租的是Chevy的Cobalt 2005新款车。不过这辆车没有空调,而且好些操作都是手动的,无奈我已经没有时间去更换别的车了,只好将就用了。

车拿到手的时候原来有半箱油,跑了三百公里后快到多伦多的时候,去service center加了次油。谁知从service center刚一出来就碰到暴雨袭击,视野极差。过了暴雨带后进入多伦多市区,又遭遇严重的堵车,高速上排满了车。据电台说,多伦多刚遭遇龙卷风和暴雨的袭击,并因此造成高速的严重堵塞。

在高速上堵车慢行的时候,时间长了,容易分神,尤其是在做别的事情的时候(例如看地图、研究车子操作等)。有一次,因为同时在做别的事情,没有及时注意到前面的车减速了,以至于不得不急刹车。刹车时发出了巨大的刹车声,把洋MM吓了一跳。我很抱歉地对洋MM说我保证不会再吓着你了。谁知没过多久,我又踩了两次急刹车,包括最后一次在看地图的时候。事不过三,我下定决定专心开车,再也不干任何别的事情了,毕竟安全第一。

这次堵车一下子就把我们在多伦多市区堵了2个小时。天开始变黑的时候,我们才摆脱堵车的困境,继续沿401高速公路向东开去。

因为出发的时候走得急,我还没有熟悉那辆车的性能和使用方法就上路了,也没有调整两个观后镜的角度,这对我接下来200公里的路程造成了不少麻烦。首先是变线的时候两个观后镜几乎起不到任何作用,加上天黑和下雨,这样我往往不得不再三检查盲点后才能变线,这样颇不安全;晚上仪表盘指示灯不亮,而我却始终找不到打开仪表盘指示灯的开关;再有就是座位高度和方向盘高度也没有调整好,方向盘正好挡住了观察仪表盘的视线,导致每次观察仪表盘都要俯身观察,这也是一潜在的安全隐患;最麻烦的是,汽车内外温差,车窗玻璃内侧起雾导致车玻璃模糊,但因为天黑且仪表灯又不亮,而在高速上我一时又不能分心,无法找到热风挡开关,因此有一阵只能在较差的视野下开车。最后,天变黑了,而且又不断的下雨,加上我连续开了近7个小时的车,人也很疲惫了。总之,各种情况都对驾驶很不利。

因此,在又开了200公里后遇到了一个service center,我马上就下了高速进service center去了。先给车加满了油,然后给师弟打个电话告诉他我无法按时到达了,再活动活动筋骨,研究一下汽车的几个按钮的使用,就又上路了。

再次上路后,马上又遭遇了一阵暴雨,然后是间间断断的细雨狂风。这个时候,晚上在高速上开车是挺累的。我的座位是比较靠前的,这样子对于油门和刹车的感觉要更灵敏一点。我也特地把椅背往前靠,让自己整个人处于一个很不容易犯困的姿势开车。就这样,我集中全部的精力,又开了3个小时,终于在午夜时分抵达渥太华,全程一个人整整开了10个小时,创下了自己最远连续独自驾车距离的纪录。师弟把我安排在他的一个好友杉菜家里,因为他们家正好有一个空房间。杉菜的老婆人称阿妹,我到杉菜家后,阿妹拿出了刚做的三样菜,以素为主,大家都夸阿妹做菜速度快。我虽然念佛,但一看居然上来的是3盘素菜,心里就不以为然地想,做得快不一定做得好啊。虽然一天下来我只吃了顿早饭,在路上也就啃了两口subs,但我只吃了一碗饭就没多吃了,因为久饿不宜暴食。

未完待续

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第一次请朋友烧烤

年初曾请几位邻居来家做客,那次我亲自下厨烧了几个拿手菜,结果做的几样菜不是过咸就是忘了放盐,要么就是好几样菜都是同一个味道,让几位邻居诟病不已,彻底打消了我以后下厨宴客的欲望。

有个朋友月底就要离开温莎去哈密尔顿(Hamilton)读博士了。我曾去他家做客数次,多次品尝过他夫人的厨艺,却无以回馈(指望我做顿可口的饭菜宴客那是天方夜谭,至少目前仍然是这样),因此许诺在他们离开温莎前请他们来家里烧烤。

烧烤这个事情,除了准备材料,剩下来的就是烤了。如果有几个朋友在一起烧烤,肯定就不需要我这种劣等厨师亲自上阵烤东西了,因此我对烧烤宴客颇有信心,相信定能让大家满意而归。遂于上周六晚上决定第二天请几位朋友来家里烧烤。

上周日下午2点多,和Han、Xie二位一起去A&P、Joseph、Price Chopper和永利买了相关烧烤食品、水果等。随后他们两位帮忙切肉、洗菜等等,我就故作姿态忙活别的去了,比如出去买一次性餐具、研究如何把烧烤炉点火等等。等我一切忙完的时候,两位也已经把所有烧烤素材都准备好了。

6:00过,其他几位朋友相继到来。于是把厨房的餐桌搬到后院,在后院摆开场地,准备开始烧烤。

烧烤的首要关键是要把烧烤炉子点起火来。烧烤炉是房东以前一个朋友留下来的,房东不会用,我的朋友们也都不会用。我依着炉子上的说明,用一小张废报纸成功引燃了烧烤炉。良好的开端是成功的一半,点火仪式的成功昭示着这将是一次顺利的烧烤聚会。

因为上次在Xie, Qing家烧烤还剩下半袋木炭,所以我们也就没有用煤气,而是直接用木炭来烧烤。

果然如我所预期的那样,我基本上不用在烧烤炉前面负责烧烤或者配置调料,因为其他人都把这些活包干了。但我也不能闲着,于是我专门负责加炭这种脏活,另外还把笔记本和音箱拿出来,接上电源,放歌给大家听,把我最喜欢的歌、最常听的歌奉献给大家。

这次买的素材比较多,饮料也足够。烤的品种主要有:鱼丸、鸡翅、各种肉、?菇、玉米、热狗里面的火腿肠等。吃得我颇为开胃。

吃得差不多的时候,再吃吃水果和零食,品尝西瓜和Ben带过来的菠萝,闲聊。在晚上10时许,烧烤顺利结束。这是一次成功、开心、有乐趣的烧烤聚会。

参加烧烤的朋友名单如下:Lin, Tianbing (Ben)和Ma, Liping夫妇、Zhou, Chang和Chen, Wei夫妇、Hou, Keqiang和Chen, Lang夫妇、Han, Ting和Xie, Qing两位。总计4对8位。

关于此次烧烤照片参见这里

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第一次驾车去美国

上周六在Enterprise租了辆车,Hyundai Elantra,开起来挺舒服的一辆车,可惜我后来改变了自己的计划,这车就没有派上大用场。

上周日晚上(也就是昨天)按惯例和朋友去打网球,打得没多大乐趣,于是两个人一拍而和,决定开车去对岸(美国底特律)转转。朋友说对岸有个中国自助餐挺不错,还可以顺便逛逛旁边的店。

于是两人从球场回来,回家取了各自的护照和枫叶卡,在晚上7:20左右的时候就奔上了前往美国的行程。这是我第一次自己驾车去美国。

从温莎去美国有两个方法:市中心的地下行车隧道或者市西边的大桥。我只有从隧道去美国的经验,而朋友只有从大桥去美国的经验,因此我们决定从大桥上过境,因为在温莎的两年多来我只能在桥下仰望大桥,还从来没上过它呢。这将是我第一次上大使桥(Ambassador Bridge)。

大桥上我行驶在最左边的行车道(最右边一般是留给大卡车的),看不到桥两边的风景。因为是第一次驾车去美国,而且众所周知美国人开车远没有加拿大人那么彬彬有礼,所以我一直都认真驾驶,也没有多余的精力去观察桥两边的风景。

到了大桥在美国的那端的收费站,我拿出上次在隧道买的过境硬币准备交(过桥)费,谁知大桥和隧道使用的不是一个系统的东西,在隧道买的过境硬币不能在大桥上用,于是只好用现金付费了。然后我们就正式进入美国底特律市了。

我负责开车,朋友负责看地图和指方向,研究出到餐馆的位置。不过朋友只去过那个餐馆一次,所以他始终在地图上找不到具体位置,无奈之下我只能在下桥后经过Fisher高速路(75号)上了96号高速公路后一直沿着高速开,也就是往北、再往西开。96号高速公路往西约一个半小时的车程是兰辛(Lansing)这个城市,我跟朋友戏言说不如我们去兰辛吧。

终于在开到96号高速的182号出口处附近的时候朋友在地图上找到了那家餐馆的地址,于是我们马上从182号出口下了高速,在附近的街上找了个地方停了下来,看了看地图,研究清楚到餐馆的线路后,开会往回走前往那家餐馆。虽然这是我在美国境内第一次开车,但其实我对大底特律地区,尤其是大底特律西部的主干道研究过数次,因此对于主干道的走向心里比较有数。

随后我们行走的线路是:从182号入口上96号高速后向东行驶,自183号出口出去沿39号路向北,从15号出口右转上102号路向东行驶10公里后上75号高速公路向北,在65号出口处右拐到14里路(14 Mile Rd)向东行驶,然后很快就到了那家名叫“宝岛”的台湾自助餐店。

这个店感觉很不错,盐水鸭比较正宗,晚上有蟹(据说白天没有),还有虾。不过吃自助餐对我来讲是比较浪费的事,因为不管我怎么饿都吃不了多少。为了方便以后有人想去打牙祭,特此留下这个店的联系方式:32153 John R Road, Madison Heights, MI 48071,电话(248) 585-6868。价格是晚上10美元一位,白天好像便宜好些。

吃完后研究了一下地图,发现回去的线路非常简单,就是上了75号高速后一直往南开,就进了市区里面的过境隧道了。因此我们决定回去的时候不走大桥,改走隧道,这样我在隧道买的过境硬币也能发挥点作用。


于是驾车顺利地经75号高速公路到达了隧道,然后顺利回到位于温莎的加拿大海关这边。在海关检查站的地方,我从车里把手伸出去,想要把证件递给坐在小亭子里的海关阿姨。但是海关阿姨毫不理会我的诚意,问了我们两三个问题后挥挥手就让我们出关了。回来的路上我都有点闷闷不乐:海关阿姨也太瞧不起我们了,连我们的证件都不拿过去查一下,你哪怕拿过去瞅一眼也算对我那举了半天的拿着证件的手有个交待。朋友说,看我们俩这个鸟样也做不出什么坏事来。想想也是,两个人都是T恤、短裤加凉鞋,除了地图、钱包、证件和一身刚打完球的臭汗,没带什么别的东西。这幅德行加上这幅身材,想去打劫都不合格。

到家的时候接近晚上10:20,在美国呆了3个小时左右。

下面回顾一下第一次在美国开车的感受,并比较一下在美国和加拿大开车的差异。

加拿大人(注:此处主要指温莎地区的加拿大人,下同)开车真的是接受过良好的教育,开起车来大部分人彬彬有礼,因此在路上基本上大家都比较放松和舒服。而对岸美国人(注:此处主要指大底特律地区的美国人,下同)市区道路比加拿大宽多了,车流多,但车速也快多了。相对于加拿大人,美国人的车开起来比较“凶猛”。路面车辆变化情况明显比加拿大要快,尤其是在市内。很多人开车变线很快,甚至经常不打灯就变线。车速很快,在回来的路上我的车速好些时候都达到了120公里/小时左右,都还时不时被人超车,而我却没机会超任何人的车。当然,我不敢开得再快了,但我也不能慢下来,这样子开起来就比较累,尤其是晚上并且是第一次走美国市区内的高速路。另外,加拿大的路面已经够不咋地的了,但美国的路面比加拿大的还破。

通过隧道回到加拿大的时候,感觉心情温暖了一些。温莎这个地方,明显比对岸底特律要宁静、平和很多。

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05年6月27日多伦多美国大使馆签证经历

一、基本背景

移民,在加拿大2年4个月有余,温莎大学计算机硕士在读。

二、准备工作

网上预约后一个星期,得到大使馆寄来的厚厚一叠材料。里面有三个材料签证时必须带上:confirmation letter(就是第一页有你签证预约相关信息的那张纸)、DS-157(一页,必填)、scociabank的申请费支付收据(共四联)。至于信里面的其它材料,都是介绍性文字。

去网上填写一份DS-156表,然后打印出来,签字并带上。这是必须做的。

去scociabank交费。签证时要上缴scociabank的申请费支付收据其中的三联(实际上只要两联,还有一联是给你自己的收据)。

去银行开个银行存款证明。据好几份网上资料说也可以用银行每月账单。总之,用来证明你的财务状况。

去学校各部门开学籍证明 (enrollment certification)、成绩单(transcript)、employment letter(GA工作雇用信)。

另外根据朋友的建议,我还准备了2份材料:一份半年多后到期的房租合同(用来表示自己会长期居住在加拿大,估计带上每月房租收据更好);OSAP材料(表示自己在加拿大有债务关系,因此不会呆在美国不回来)。但实际上这两份材料在我的申请中没有展示的机会。

另外,我在温莎大学读书的朋友还告诉我,可以去系里开个到密歇根大学或其他密州大学图书馆查资料的证明材料(具体是什么我不清楚),因为学校图书馆跟密歇根州的几所大学图书馆有合作协议。据朋友说这个材料有用,但我并没有准备它。

别忘了带上护照和枫叶卡(或移民纸),这两个是必备的。

以上是我准备的所有材料。

三、过程

预约的面试时间是周一早上10:00,网上公布的大使馆办公时间是早上8:30开始。碰巧面试前一天有人跟我说可以提早进去,于是我早上7:30就到了大使馆外面了。

我到了大使馆在University Ave的门口,发现只有一个女的在那里等待,心里庆幸自己来得真的是早。不过我离开温莎前房东恰巧跟我说过一句:大使馆应该从后门进去。于是称着时间还早,我信步绕到大使馆后面,想观察一下周围环境。结果发现大使馆后面已经排了20个人左右了,还有一个美国女保安在旁边值班。

大使馆的规定是不准带饮料、食物、电子设备等。我全身上下特别简单:衣服、手表、硬币、背包、圆珠笔、钱包、纸质材料等。

大约到了8:15分,女保安开始分批放人进去,每次4、5个。必须持有大使馆来信中的confirmation letter才能进门。

我于8:30左右进了大门。进了大门首先是安检,程序跟机场几乎一模一样。

安检后是一狭长走道,走道尽头是进入签证大厅的门。进门前保安会要求你准备如下材料:confirmation letter、DS-156、DS-157、护照、枫叶卡(或移民纸)、scociabank收据。其它材料暂时都不需要。你准备好上述材料后跟保安说一下,他就会放你进大厅。

大厅不大。如果你还没准备好照片,就先进旁边一小房间花5块钱(我用的是5块钱纸币,据说硬币也可以)照4张像,但其实只需要一张用于签证。

照完相,排队等着审批材料。轮到你后把刚才所准备的材料(包括照片)递进去,工作人员随便问你几个问题,然后就坐在厅里的椅子上等签证官叫你的名字。

厅的一角挂着个电视放儿童片,有胜于无。我觉得天花板上的通风设备吹得我冷,于是重新找了个座位,靠1号、2号窗口的两位签证官很近(那会也只有两位签证官负责签证),他俩如果抬头的话很容易看到我。

据我观察,签证官在叫人面试前都会先在电脑上浏览一下相关资料,估计他们浏览的就是我们填的DS-156表的内容。

快到9:00的时候,1号窗口的男签证官叫我的名字了。先问我是不是温莎大学的学生。然后叫我递学校和银行的相关材料,明确指明是学籍证明、成绩单和银行存款证明。我那几份材料都是放在信封里,而且好几份都是封了口并在封口盖章的。于是当我把那几份相关材料拿出来准备递进去的时候,签证官叫我自己先把材料从信封里取出来。于是我有选择地先把最有说服力的学校雇用信和成绩单拆开后递进去(其实我该先递成绩单的),然后再拆别的。签证官随便看了我的那几份材料后,没有再要什么材料,问了三四个问题,例如你现在读master还是Ph. D,你是去美国购物吗(我的DS-156、DS-157上写的去美国的理由就是“购物和拜访正在怀孕的前房东”)等等。然后签证官告诉我你的签证申请已经被批准了。

我没有问他给了我多久的签证(其实是张10年有效签证),因为只要他批准我的签证我已经很满足了。他问我有没有带信封和邮票,我说没有。然后我告诉他我可以明天来取签证。签证官给我了一个取签证的单子,告诉我第二天下午3:00后来取。

我说Thanks,签证官说:You are very welcome。此时大约是9点。


四、几点经验和思考

1. 大使馆的地址是360 University Ave,但是实际上进大使馆只能从后门进,也就是Simcoe St进去。因此千万不要在前门傻等。

2. 如果你想早点完成面试,早上7:00到那里排队应该能排个不错的位置(估计能排在前10名)。

3. 不必依照预约的时间去。实际可以进大使馆的时间非常灵活,可早(可迟),个人认为最好早点去。

4. 不要带多余的杂物去签证(例如电子产品),除非你有朋友在外面等你或者你开车过来,否则你带的多余的东西很可能就只能扔掉了。

5. 我觉得进去后坐在最靠近签证官的座位比较好点,相对比较容易跟签证官混个脸熟。但如果你自己把握不好度,也许只能在签证官心目中增加恶感,而不是好感。自己权衡。

6. 一般来讲,签证官要什么材料,你才能递什么材料。因此尽可能把材料都用官方信封装上,并封口。这样做,一来让人觉得可信度高;二来如果签证官让你自己拆信(估计签证官们都比较懒),你可以自由选择把最有利的信最先递过去。我后来觉得当我把最有说服力的成绩单递进去、签证官看过成绩单后,就对其它材料不再特别留意了,一边说话一边开始在电脑上忙着什么。

7. 如果你打算让签证官寄签证给你,自己准备好信封,信封上写好地址,贴足邮票。

8. 取签证的时候可以找人代领,只要有取签证的单子就可以。曾有人说第二天下午1点多就能取到,但据我朋友帮我取的经历来看,确实是大概下午3:00后才能取到。我朋友帮我取了签证后,他认为“取VISA, 最好是2:00-2:30去排队,或者3:15去最好”。


[附录1] 相关网址:

签证预约网址
http://www.nvars.com
网上填DS-156表的网址
http://evisaforms.state.gov/
多伦多大使馆联系地址
http://www.amcits.com/toronto.asp

[附录2] 多伦多美国大使馆签证相关经验介绍:

昨天去美国领事馆签B2签过咯!……
http://www.windsor8.com/bbs/forum_view.asp?forum_id=13&view_id=59
关于去美国旅行签证的注意事项
http://fh.rolia.net/f0/c5250/all/post/2226140.html
新移民申请美国十年往返签证的方法
http://www.windsor8.com/bbs/forum_view.asp?forum_id=13&view_id=964
无北美工作经历在多伦多办美国签证的经历
http://www.windsor8.com/bbs/forum_view.asp?forum_id=13&view_id=1920
[转帖]申请美国非移民签证的过程
http://www.windsor8.com/bbs/forum_view.asp?forum_id=13&view_id=2423

注:除windsor8.com,谢绝其它网站转载。

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关于住址变更

本文列出的是我历次搬家总结出来的所需要通知的相关机构。本文适用于加拿大安大略省居民,尤其是温莎大学的学生。

以下任何一项网上修改地址都需要你当时拥有相应的证件或账单,并可能先要注册成为网站用户。

驾照和OHIP(健康卡): 可上网修改。这两个是在同一个网址修改的。修改后不久你会收到寄来的新的驾照和OHIP卡。全免费,因此目前我已经拥有4张作废了的驾照了。
如果你无法上网修改OHIP卡的地址,那么必须去OHIP办公机构修改。
法律规定应在搬家后1周内(左右)告知交通部门,否则是违规的。
https://www.apps.rus.mto.gov.on.ca/tips/start.do?language=en_CA
http://www.serviceontario.ca/english/iac/address_change.htm
http://www.health.gov.on.ca/english/public/pub/ohip/address.html

OSAP: 可上网修改。
http://osap.gov.on.ca

加拿大政府及报税:可上网修改,需要有Access Code。也可通过电话1-800-959-8281修改。不改这个,报税退的某些钱(按季度寄,一年4次)拿不到。
http://www.cra-arc.gc.ca/tax/individuals/topics/income-tax/changeaddress-e.html

温莎大学:可上网在学生信息系统(SIS)中修改。
http://www.uwindsor.ca/sis
另外还需要通知温莎大学图书馆519-253-3000 x 7023。如果未通知图书馆,图书馆寄给你的借阅书本的信息不及时收到的话,可能会产生逾期罚金。

移民局:(对已移民者来讲)不用理它。

TD Bank和TD Green信用卡:可上网修改。
https://easyweb.tdcanadatrust.com/

水电费 (ENWIN):电话修改。访问下面网站查询办公电话号码。
http://www.enwin.com/index.asp?scn=90000

电话、手机:可上网修改。须先注册。
Rogers: http://www.rogers.com/english/
Bell: http://www.bell.ca/

高速网
Cogeco:如果你是Cogeco用户,你搬家时肯定会主动跟Cogeco联系的,因为你要么需要退Modem,要么需要重装宽带。

汽车保险:电话通知。
Monnex: 1 877 536 7755 或访问 http://www.melochemonnex.com/en/home/ 获取更多信息。

本文不定期更新中,转载请注明出处。

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加拿大温莎市的介绍

温莎(Windsor)市隔着底特律河(Detroit River)与美国密西根州(Michigan)的底特律市(Detroit)相望,是安大略省(Ontario)最南边的城市,也是整个加拿大最南边的城市。根据2005年相关资料,温莎人口总数为32万,其中市区人口约20万,是安大略省城市人口排名第六多的城市。温莎的市中心区域很小,远不如国内的城市繁华,城市规模甚至很难和国内城市的某一个郊区相比。

在1994年,温莎拥有全加拿大第一间具有历史意义且永久合法的赌场,这个赌场也是温莎雇佣员工第三多的企业。

由于对岸的美国城市底特律是美国的汽车城,温莎的主要工业是汽车制造业。但对华人而言,温莎的就业环境很差。

在市中心沿河边是很长的一段绿化带,有草地、雕塑和人行道,人们可以在河边散步、锻炼,也可以欣赏对岸底特律市中心的建筑景象。温莎有四个大型的购物中心,其中的Devonshire Mall是加拿大全年零售额最高的购物中心。

温莎通过一条钢铁公路大桥"大使桥"(Ambassador Bridge)和一条河底公路隧道与美国底特律市相连。温莎有小型机场,不过仅提供温莎与多伦多间的客户航班服务,每天七趟往返航班。温莎有连接加拿大主要铁路网的铁路,提供客运和货运服务。温莎有连接美国和加拿大各主要城市的高速公路,从温莎到多伦多,大约只要三个半小时的车程。

温莎主要高等院校有温莎大学(University of Windsor)和圣克莱尔学院(St. Clair College)等。温莎大学在加拿大是处于下游的大学,仅机械方面的专业(包括电子工程、汽车工程等)比较出色。对中国留学生而言,温莎大学本科和研究生的入学门槛颇低(仅为个人感觉),但温莎大学研究生的资金补助很少。

总体而言,温莎是一个不错的适合久居的城市。

温莎的相关网站请参见本站“我的链接”中相关链接。

本文最后更新于2005-02-28 00:58:42。


[注] 本段文字为Deminy自行编写,谢绝转载。本段文字不断更新中。

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记在加拿大第二次交通违规上庭

在加拿大第一次吃交通罚单是在2004年6月份,因为在安大略省温莎市的乡下开车超速,那时才拿到G2驾照一个月不到。拿到罚单后选择选项2 (Plead Guilty with an Explanation),“部分认罪但要上庭辩解”。庭审的结果是不罚点,罚款从100元降成55元。关于第一个罚单的详细情况请参见我以前的一个帖子:记在加拿大第一次交通违规上庭

第2次吃罚单是在2005年1月7日,在温莎市跟别人在有信号灯的十字路口撞车了。当时绿灯我直行,对面一辆Van在等待左拐。灯变黄的时候我没有减速,而对方估摸我有足够的距离停下车,因此就拐了,就这么着撞了。唯一的目击证人(白人,开着一辆车跟在我侧后方)认为我有足够的距离在黄灯的时候停在停车线上,因此警察认为各付50%的责任。而我违反了Highway Traffice Act of Ontario 144(15),"amber light - fail to stop"(黄灯未停), 罚我200块。相对来讲我是吃了点亏,因为我是在主道上行驶,有路权。

有了第一次的上庭经验,拿到罚单后,我知道肯定是要上庭解决问题的,但是并没有急着去法庭登记,以便给自己足够的时候考虑怎么处理这个棘手的问题。结果过了10来天后去法庭的登记处,才知道只有在每周五的时候才能选择选项2(“部分认罪但要上庭辩解”),而下一个周五呢则已经过了规定的登记期限了。因此这次我不得不选择选项3 (Trial Option):完全不认罪。

上庭的日子定在2月28日。我知道如果真打官司的话我肯定打不赢(唯一的目击证人的证词对我不利,而且根据法律,我也的确部分违规。),因此我去也就是争取少罚款少发分而已。

需要明确的一点是,这次上庭我只是跟给我罚单的警察大哥打官司,也就是跟这个罚单较劲,而不是跟事故的另外一方。

上庭的日子到了,按时来到市中心的法庭。这个地方我不陌生,因为已经来过三四次了。到了大厅后有个工作人员主动上来问我是不是要上庭的,我说是。于是他问清我属于哪个法庭房间(那里一共有三个法庭,每个法庭一个房间),把我的上庭通知书拿过去,进了一个办公室,把我的材料给里面唯一的工作人员(应该就是传说中的检举人),然后叫我等一会。

在等待的时候我就浏览墙上的表格。有大约120个案子要参加第一次庭审(First Attendence Meeting),分成四批,大约每小时一批(约30个案子),我是属于最早的早上9:30那一批。看到这里大家应该明白了,其实来庭审也就基本上是走个形势,检举人和法官都没兴趣和我们这些违规者多非口舌的。

不一会办公室里面的检举人把我叫了进去,简单地回顾了一下我的案子基本情况,然后告诉我,现在把我的违法行为从amber light - fail to stop”(黄灯未停)更改为“disobey the amber light”(未遵守黄灯信号),不罚点,罚款从200元降为90元。问我接受不?我说OK。整个会谈过程大概不超过70.02秒。

从检举人办公室出来后又等了一会,我们9:30参加审判的这一批违规者就被领进了302房间的法庭。这个法庭比我在电视上见过的任何一个法庭都要小。大约进来了20个违规者,只有两个亚裔(包括我)。等了一会,法官出来了,随便讲了几句后就开始庭审了。这次我很幸运,第4个或者第5个过堂。跟法官交涉大概不超过83.24秒就搞定了(下次上庭我要带个秒表去计时)。唯一的小插曲是我先前跟检举人交涉的时候说的是30天内交罚款,但是在法庭内看别人审判的时候发现可以在法庭外面马上交罚款,于是在法庭上我临时改口跟法官说马上交罚款,结果记录员不得不临时手写一条缴费通知给我。

为了让大家简洁明了地看清整个过程,简述如下:

规定到达法庭时间:9:30;
抵达法庭外面大厅时间:9:20;
此后跟检举人交谈一次,简单达成审判协议;
进入法庭:9:52;
等待数分钟后开庭;
离开法庭:10:05。

唯一要点:一定要区分清楚原先警察给你罚单上的罪名和后来检举人给你定的新罪名。上庭后,法官会告诉你的罪名是什么,然后问你认不认罪。如果是警察给你的罪名,要否认;如果是检举人给你的罪名,要承认。

另外,你要是非要跟警察打官司或者说想撞大运看看警察有没有到庭跟你打官司,那是你的事情了,这方面我没有经验,而且我也不想冒这个险。

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如何在加拿大安省注册公司(以温莎为例)

我早有注册一个公司的打算,但是网上注册具体操作不大清晰,步骤比较多,而且似乎只有在IE下才能正常注册,还要设置IE的安全设置等选项,挺麻烦的,所以我迟迟没有下手。前一阵一高中同学要注册加拿大公司,我拖了好久,直到昨天才去温莎设在2445 Dougall Ave的政府信息中心(Government Information Centre)注册了一下。整个过程大概20来分钟,很容易办理。下面把主要过程写下来。

有三种公司类型: 独资公司(Sole Proprietorship),合资公司(Partnership) ,有限公司(Corporation)。前2种无限责任,最后一种是有限责任,但是注册起来手续可能很麻烦。反正当时工作人员告诉我我不能注册有限公司这种类型,但没有具体说为什么,我估计是需要准备的资料很多(比如公司章程等等)。

如果你准备注册前面两种类型的公司(独资或合资)呢,在温莎是任何证件都不需要带的,只要带60块钱的注册费就行了。注册费用不接受借记卡(Debit Card)支付,只接受信用卡或者现金等。独资就是自己一个人经营,合资就是有2个以上的合伙人。据不可靠的消息说至少有一个合伙人需要是加拿大公民或者移民。但是我前面说了,政府信息中心里面的工作人员并没有要我出示工卡(SIN卡)来证明我的身份,只是在电脑上编写申请资料的时候会要求你填写你的姓和出生日期,因此我认为也许在电脑上进行这一步骤的登记的时候电脑会自动检查你是否是公民或者移民。

你去政府信息中心登记公司的时候,里面的工作人员基本上不会给你什么帮助,只会领你到一台电脑前面,你自己填写所有的资料,填写完了,电脑提交你的申请,如果申请通过,打印、付费,就行了。你最好在电脑上写完申请资料后好好检查一遍你的资料再提交。提交后你的营业执照就是打印的一份A4纸大小的证书,5年有效期,没有钢印等。这份证书是你唯一的合法有效的公司证明。如果你是网上申请开公司,则可以得到一份PDF格式的证书文件。

填写资料的时候,我选择的是合资公司。因为我同学的名字也需要在注册者的名单上,这样就有2个注册者(我和我同学),所以只能选合资公司的形式。在接下来的选项中,我选择不雇用任何员工,将在安省开展业务,不经营任何需要交税的产品等。再接下来要填写的就是你的公司名称和公司介绍了。公司名称有要求,例如不能和别的公司重复,不能有limited、corporation等字样等等,具体的信息参见http://www.cbs.gov.on.ca/网站中的该页。我填写的公司名称是“XXX Electronics”。公司介绍有字数限制,估计不多于50个字母。我写的是:Electronical production development。公司名称千万不能重复,如果你不能肯定这一点的话,可以当时通过电脑查询你打算注册的公司名称是否已经被注册,但是我估计这项服务肯定是收费的。

再接下来的就是写你的公司拥有者的姓名和住址了。如果是合资公司自然要写2个以上的拥有者的信息。太简单了,不说了。

虽然网上也可以申请注册公司,但是我建议第一次申请开公司还是去这些信息中心去办理。在那里办理的话整个过程很简单,有问题还可以咨询一下工作人员。

下面提供一些有用的网址:

安省公司注册指南:
http://www.cbs.gov.on.ca/mcbs/english/registration_renewal.htm

提供公司注册服务的安省商业中心地址(OBC Service Locations):
http://www.cbs.gov.on.ca/obc/english/4THRS7.htm

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无标题 (5925)

上个星期申请增加信用卡额度。刚才打电话咨询了一下,得知自己的信用卡额度从500加币增加到了1200加币,比较高兴。

[补充说明于2005-02-21 19:39:49]傍晚的时候收到TD Bank于15号(一周前)寄来的一份关于“信用卡额度申请”的据信。

所以整件事情的流程是这样的:

1. 最初申请信用卡的时候是以银行存款抵押的方式申请,职业为失业状态;

2. 上周我起初打算在网上买个东西,发现信用卡额度不够;寻思自己来了2年,也该可以申请增加额度了,于是随即通过TD Bank的网站申请增加信用卡额度,申请材料中没有说明自己的学生身份。

3. 随后两天内TD Bank根据我的相关材料认为我暂不够资格,拒绝了相关申请,并发出据信。

4. 两天后我打电话给TD Bank咨询申请结果,接线员(客户服务人员)没有告诉我申请结果,她根据我在电话中提供的个人资料认为应该按照学生身份来审核我的申请材料,让我继续等待。

5. 今天打电话咨询得知申请通过。

总结:(在北美)失败一次不代表完全没有希望,也许还有很多其他途径可以实现。

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警惕受骗于Manitoba省移民

[说明]:2002年,在我申请加拿大独立技术移民后等待申请结果期间,我经常访问北京一个大概叫什么王府的中介公司网站(http://www.goabroad.com.cn)。那个公司的加拿大技术移民论坛当时人气很好,讨论气氛比较热烈。有一个网名叫“前XX公司移民顾问”(就是大规模贿赂加拿大香港大使馆移民官的那家公司)的网友挺热心地回复移友们的问题。后来这个“移民顾问”就发了一个鼓吹“加拿大Manitoba省移民”的帖子并做此类移民的中介工作。帖子内容描述了Manitoba省移民的便利和好处,具有相当的诱惑力。我看了之后也比较感兴趣,特地自己上网查询了相关资料,发现事实跟这个“移民顾问”鼓吹的有相当出入,因此写了下面这个帖子,发表在那个论坛上。该帖子写于2002年5月到10月间,不一定适用于目前的移民申请。

必须警惕Manitoba省移民的不利条件,防止受骗!

大家请去Canada官方网站看看2002年3月份的信息,今年仅允许1,000个名额(“Minister Barrett and I have agreed to expand the number of skilled immigrants under this program from 750 to 1,000. ”,这个数字仅限于今年使用)。“ In 1999, 418 individuals from 137 families entered Manitoba through the program. In 2000, this increased to 1,088 individuals from 313 families.”,可以想象,考虑到副申请人的问题,实际上2000年仅有313个家庭申请(1,088个人,多出的88人应该是因为配偶、家人问题多出来的)得以被批准!

并且“Under the expanded program, Manitoba can nominate 1,000 nominees and their families to fill labour market shortages this year.”,也就是说,Manitoba省仅有nominate(推荐)的权利,没有决定的权利。在通过了Manitoba Labour and Immigration(Manitoba劳动和移民局)的批准后,你还得和别人一样资料被转移到Canada移民局等待审批,过程和普通移民一样,只不过对该省的审批一般应该不会像HK和BJ那么慢。

在这2个条件下,大家自己可以考虑成功的可能性有多少!!

“Provincial nominees have been approved from all regions of the world although a significant number of the arrivals are from Germany or the Philippines.”基本上是德国人和菲律宾人去。

关键的问题在于职业。分为A、B类。

B类必须有雇主,大约12个职位,其中部分最低需要3、5年的工作经验。大家基本都不用考虑了,应该不容易找到雇主。

A类约26个工作岗位。其中除了Welder(焊工)和Pattern make in Garment Manufacturing(服装样品工)最低只需要1年工作经验,Long Haul Truck Driver(长拖车卡车司机)最低只需要2年工作经验,其它岗位都必须是最低3年工作经验,Computer Engineer(电脑工程师)需要最少5年工作经验。并且大部分的工作还有额外的要求。具体的可以在下面的URL找到:

http://www.rencaijob.com/cspd/job/job/dd_02.htm

看看这份工作,相当部分是在国内属于“文化层次低”的活,诸位学历在大专以上的基本上是没指望重新回头去做什么汽车修理技师之类的职业了,除非是计算机业和电子电力行业的技术人士。

某些人提出的消息说的是真的,但是这些诱惑别人移民的人往往不会把全部的真实信息告诉大家,导致客户受骗!!

URL如下:

http://www.cic.gc.ca/english/press/02/0204%2Dpre.html

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