北美生活

一件小事:免费咖啡

在加拿大,人们对Tim Hortons(一快餐连锁店)的认可度也许超过了美国人对星巴克的认可度。单就我自己而言,是非常喜欢去Tim Hortons的,闲暇的时候时而就去买杯它家的咖啡,为了方便我还安装了它家的手机应用来充值和支付。

上周一下午在附近一购物中心买完东西后,顺便想去旁边的Tim Hortons买杯咖啡。这个购物中心的Tim Hortons我已经去过好些次,感觉已经轻车熟路了。万万没注意到的是:这家Tim Hortons的旁边还有一家麦当劳,而且这两家开快餐店开车购买(drive-thru)的线路布局非常相近!当然,路边展板上的菜单牌是不一样的,但是对于我这种经常习惯性忽略周边变化的人而言基本上是不会特意去看菜单牌的。所以,当我想当然地一转弯进入开车购买的路线的时候,我完全没有意识到我其实是开进了麦当劳的路线……

轮到我点餐的时候,我对着扬声器说想要一杯中号的咖啡,随后继续往前开。有些让我略感诧异的是,我发现这家“Tim Hortons”在取餐窗口前“多加”了一个收银窗口。当我开到收银窗口跟小哥打声招呼后,就取出自己的手机递给他并说了声刷手机付费。收银小哥一脸懵懵的表情看着我,然后说我们不支持手机付费。这下我也懵了,我心想前两天我来的时候你们不是还支持手机付费、怎么今天就不支持了?就在这互相发懵之间,小哥说那你到前面的窗口取咖啡吧。

疑惑之间我还是开车来到下一个窗口(也就是取餐窗口),还是递出了手机说用手机支付。这个窗口的黑人美眉看了一眼我的手机,说道,“我们这是麦当劳”……恍然大悟之下我才发现我走错了店点错了单,于是一边说抱歉一边掏出信用卡递给她,结果美眉说你的账单前面的窗口已经结了,我没法再收你的钱了……就这样我一分钱没花拿了杯免费的咖啡开车走人了。

后来想想看,我跑到麦当劳要份Tim Hortons的咖啡,就这么砸人家场子人家还那么友好给我免单,只能再给加拿大一个大赞。

标签:

类别:

记在加州第二次交通违规上庭

没精力详细写下,就用流水账的形式记录过程、分享有关经验教训。

  • 2014年10月26日:周日晚,在101高速Redwood City路段,被后面跟上来的警察拦下。警察告诉我说哥们你的车没续费吧?车牌上的sticker过期了都。我心里说你跟我开玩笑吧,我记得几个月前我就续费过了。警察说我先给你开个罚单,回头你去交管局把有关证明拿了去法庭跟法官取消罚单云云。领了罚单后把罚单塞在车里然后走人。

    后来看了下,罚单的截止日是2015年1月8日。该日之前要和政府部门联系处理罚单。
     

  • 紧接着第二个周末,又在Redwood City附近被警察拦下来了,还是说我sticker过期的问题。我拿出一周前拿到的罚单说我已经知道这事了,这是个误会,我已经跟交管局预约要去解决这个问题了。警察大哥还比较友好,没给我再开罚单,只是叮嘱我早点去交管局把这事搞定。
     
  • 2014年11月17日:按照之前在网上和交管局的预约,去交管局说我之前交费了但是没收到sticker。工作人员让我交了19块钱,领了新的sticker。随后把sticker贴在车牌上避免下次再被拦下。
     
  • 2015年1月5日:赶在1月8日截止日来临前,该日在网上提交一份罚单延期处理的申请,新的截止日是2015年2月9日。延期的主要原因是自己觉得一直忘了跟交管局拿份关于sticker的有关证明材料(其实是因为自己对怎么正确处理这个罚单没有思路)。
     
  • 2015年2月9日:在新的截止日来临时,早晨去Redwood City的交通法庭预约罚单的出庭日期,约在了4月6日。没在网上预约的原因是网上只能预约到的我回国期间的时间。
     
  • 2015年4月6日:上庭。没有准备任何材料,只打印了之前在交管局交费的有关收据。

    上庭后首先没有做对的一件事情是:自己没有签署该次上庭有关材料(其他上庭的人员都签署了)。临时补签了一下,耽误了些自己的时间。

    法官不接受我准备的有关收据,告诉我说如果要取消罚单我需要和相关警察联系取得他们的认可云云。自己估计到因为我没有走规定的流程所以该次上庭不会有结果后,我跟法官询问是否可以延期再上庭。法官让我5月4日再上庭。
     

  • 2015年5月7日:忙忙碌碌间,该日忽然想起来自己错过了5月4日的上庭。于是上网看了一下自己的罚单处理状态,居然可以再申请一次开庭。新的开庭时间定在6月15日。
     
  • 2015年6月11日:该日去交管局花了5块钱打了一份车辆的缴费记录清单,随后去高速巡逻部门,请警官签字盖章同意取消罚单。

    我的习惯是所有材料保留电子版,所以见警官的时候是在手机上给他看扫描后的罚单(原件在我用电脑扫描保存后已经撕掉了)。警官问你为毛没有保留原件?你知不知道要原件??我只能说很抱歉,我不知道。警官还是比较友(sheng)好(qi)地从他们的档案里面找到那份罚单复印一份签字盖章了给我。
     

  • 2015年6月15日:上庭,出示警官盖章签字的文件,交了25块钱的有关费用,罚单取消。

类别:

说说你最成功的一次破解行为

本周四晚填写一份申请材料,其中有个问题是:“出于个人私利的目的,说说你最成功的一次破解行为(非计算机类的破解)”。

我想了好久,发现我这辈子几乎没干过这种事(大学期间和郑惠宁在三星堆逃票除外)。后来绞尽脑汁,总算想起来一件事情并写了下来作为回答:

“我曾在拉斯维加斯生活数年。在那期间,我研究过不同的赌场游戏,并试图找出一种方式打败赌场。正如你也许知道的那样:这世界上几乎没有一位玩家能够在赌场里面老是赢钱(我不是在说德州扑克。德州扑克是玩家跟玩家之间PK,不是跟赌场PK):玩得多,输得多。

 我花了好些时间研究轮盘,觉得它是唯一一个玩家有可能获利的游戏,如果遵循我的策略的话。然而,知道这个策略并不能保证你会赢:那还需要你超级有耐心、并且有极好的自控能力。然而这些都是绝大多数人所不具备的。而且,即便你知道我的策略并且有极强的自控能力,你也极难通过玩轮盘成为百万富翁:那需要花费很多的时间研究数字,并且,如果赌场知道你在跟他们斗智斗勇试图赢钱的话,赌场可以有很多种方法打败你(换庄家、换球等等)。
 
 即便你玩得比赌场里面的绝大多数玩家都专业,你最好还是把赌博当成仅仅是一种生活的调剂而已。你不值得花上几个小时的时间在赌桌上研究、计算那些数字以试图打败庄家,尤其是这几个小时的劳累很容易使你变得没有耐心、变得失去自我控制能力并进而极大地增加你输钱的风险。”

标签:

类别:

记在加州第一次交通违规上庭

2013年10月16日,我曾骄傲地在Facebook发贴说:大叔我已经四年没吃交通罚单了!岂料话音落下仅两个月后,就被电子眼拍到闯红灯了,并且随后收到了一份价格不菲的罚单。2013-12-23 交通违章 照片3

当时的大概情况是:圣诞节前某个工作日的中午我开车出来(可能是去办私事),途径本城一主要路口的时候,眼瞅着信号灯还是黄灯,但等我过去的时候已经变红了。

这张罚单的罚款金额是我个人遭遇过的史上第二高,其面额比我实际缴纳过的排在其后的所有罚单的总和都还高。面对这么贵重的一张罚单,我可不想轻易掏腰包。由于这是我在加州吃的第一张交通罚单,自己没什么经验;网上考古了一下,也没什么特别好的对策可以借鉴,于是我打算把这事先拖着。

罚单规定必须在某日之前作出回应。拖到了截止日期到了的时候,我在网上申请了一次免费的延期。到了新的截止日期又到的时候,我去了一次罚单交费处,要求上法庭,并交了保证金。两个回合下来,这张罚单拖了近半年才开庭。当然我还可以继续拖,但没什么意义,而且这些时间以来我已经大体想好该怎么应对以尽量减少罚金了。

定好的开庭日子是本周三下午五点半,我提前了半个小时到法庭去报道。到法庭报道的时候我颇有些吃惊:除了零零星星的三四个值班的法警外,只有我一个人来报道,一瞬间我甚至以为自己记错时间或者走错地方了。回想以前在加拿大和拉斯维加斯上庭的时候,每每浩浩荡荡至少二三十个被告一个个过堂;而在加州这里,过堂的人居然如此少,难道大家大多都是直接交罚单?乘着法警核对我名字的时候我瞄了一眼上庭名单,貌似被告确实很少,这场总共也就只有四个。

过了安检进入等候区后,离开庭还有20多分钟,我坐在一角独自玩起了手机。过了一会来了个警察,后来我估计他是个交警,作为证人来上庭。又过了一会,来了个西装革履的白人,很热情地和交警及其他法警打招呼、自我介绍、寒暄并打成一片。后来得知这白人是个律师,估计是为某个嫌犯来出庭的,而他面对的证人貌似就是这个交警。2013-12-23 交通违章 照片1

等开庭时间到了的时候,四个被告貌似也才只有两个来报道:我和那个律师所代表的被告。我先进了法庭,找个位置坐下后定睛一看,庄严肃穆的法庭里只有三个工作人员:一个法官、一个女书记员和一个法警。

未几那个律师和交警说说笑笑的也进来了。虽然我对律师挺感冒,但不得不承认这律师挺厉害。那个交警后来的各种肢体语言都在表示他会对他们之间的案子作出妥协,并且在开庭审理前交警就提前离开了。看起来法官也认识律师,两人叽里呱啦交流起来,三下两除二就把他们的案子讨论完了。眼瞅着该轮到我了,这律师貌似偶然又想起什么似的,和法官开始讨论另外一个不在列表上的案子……当讨论一时没有结果的时候,律师就知趣地站到一边去,等候我的案子开始审理。这下,大叔我该上场了……

我给自己的罚单定下的辩护策略是:认罪并要求解释(plead guilty with an explanation)。解释的理由有两条:首先,坚决不承认闯红灯,而是闯黄灯;其次,黄灯在即,立即刹车不安全,尤其是自己过去有过两次类似的遭遇导致被追尾(其中一次甚至造成自己车毁人未亡的惨剧),所以为了安全起见闯了黄灯。

令人诧异的是,我的案子审理出奇的快。当我站到被告席上的时候,法官就告诉我:“警察没来,你的案子取消了。”由于从来没有过这么好的运气,一瞬间我都不敢相信,喏喏地问一句:“也就是说我可以直接走了?”一旁法警看我一脸茫然傻傻的样子,就又跟我解释了一遍,然后我开心地说声谢谢就走了……

我离开的时候,那个律师还在一旁等候。后来我想,他在和法官就程序之外的案子讨价还价没有结果的时候,没有放弃,没有走掉,而是静候一旁,应该是想等我这个旁人的案子审理完毕后、现场再没有任何其他闲杂人等后继续单独和法官讨论以达成某些协议。如果我要雇律师的话,那个律师是我的首选之一。

类别:

刷信用卡无需出示证件

== 前言 ==

每次去公司旁边的Costco买东西都挺郁闷,因为刷信用卡的时候收银员必然要查我的证件,即便是小到只买一件睡衣而已。

于是前几天上网查了一下有关信用卡刷卡的规定,赫然发现这么一句话:“A merchant is not allowed to require your I.D. for a credit card transaction.”(在使用信用卡付费的时候,商家是不被允许查你的证件的!)

如果你把上面这句话跟你的朋友们说,他们不会相信;跟你家人说,他们不会相信;甚至你跟商家说,他们也不会相信……但这是真的!

== 刷信用卡无需出示证件  ==

使用信用卡支付的时候,只要你的卡背面是签了字的,这就足够了,完全不需要其他证件。这个规定是Visa, MasterCard, American Express和Discover的共同规定。

Visa卡的说法:尽管Visa的规定不禁止商家要求顾客出示证件,但商家不能把是否出示证件作为接受支付的必要条件。也就是说,如果持卡人拒绝出示证件,商家也不能拒绝交易。……(Although Visa Rules do not preclude merchants from asking for cardholder ID, merchants cannot make an ID a condition of acceptance. Therefore, merchants cannot refuse to complete a purchase transaction because a cardholder refuses to provide ID. Visa believes merchants should not ask for ID as part of their regular card acceptance procedures.)

根据万事达卡纽约总部一位发言人的介绍,持卡人在卡背面的签名是唯一需要的证件,即便商家有某些理由对持卡人感到怀疑……如果商家坚持要求其他证件(例如驾照),简单而言,商家这是在给顾客找茬。(The card holder's signature on the back of the card is the only ID necessary - even if the merchant has some reason to be suspicious......"Basically, this clerk was hassling this card holder,")

刷信用卡不需要个人证件,是因为Visa, MasterCard, American Express和Discover等均保证能正常刷卡支付的交易都是被核实过了。即便某张失效的卡被用来成功刷卡支付,这也没关系,发卡方会及时和商家结清,商家不会有损失。但是,如果商家跟你要求证件以避免信用卡欺诈的话,你出示个人证件的时候,你的个人信息可能就处于危险中了:因为你的证件上有你的名字、地址、驾照号码等等重要信息,而这些可能会被某些不良营业员用来盗用你的身份。

如果你碰到商家坚持要求看你的证件的话,商家就违背了其和信用卡机构之间达成的有关支付方面的约定,你可以跟四大信用卡机构投诉该商家。就万事达卡而言,万事达会给发卡银行发一份投诉信,要求发卡银行调查此事,或者罚款两千美金。

== 实例 ==

黑色星期五前夜,去商场血拼。

第一家,Levi's。付费时小妹问我要驾照,这顿时把我积压已久的关于此事的郁闷爆发出来了,于是顺口说了句“没有”。然后我说我的卡背面签字了,我不需要出示驾照,如果你非要驾照,请你们的经理出来。两三个回合后,不用出示驾照,我拧着东西出来了。

第二家,GAP。付费时小妹又问我要驾照。我说我有驾照,但是我没必要出示,也不想出示。小妹于是反复跟我要驾照,我后来说我背面的签字就已经足够了,如果你再跟我要驾照,你就是骚扰我,我要找你们经理。最后小妹服软,让我付费,然后走人。

两场下来,把我购物的心情搞得挺郁闷的,但我已经决定今天我坚决不会在刷卡的时候出示证件。

第三家,H&M。还在排队的时候,一收银的小妹就在大声招呼:“用信用卡支付的朋友请把驾照准备好。”这句话让我听到后感觉又要面临一场唇枪舌战了,我准备到时候如果非要我驾照的话,我就当场录音摄像取证以备投诉用。轮到我的时候,一位帅哥接待我,果不其然也让我出示证件。我把信用卡背面向他显示,说,“我的卡背面已经签字了,我不需要出示证件”。帅哥貌似比较有经验,马上说,“很抱歉,我没注意到”,然后让我顺利刷卡签字走人。

在此之后一路顺利,J.Crew, American Eagle, Coach, Tommy, Nike都在没要我出示证件的情况下顺利支付。

== 结论 ==

经过这次实战后,以后我刷信用卡不会再出示证件了,我会更有经验地和收银员沟通,维护自己的权益。

== 参考资料 ==

附英文参考资料:

类别:

沉默不是一种美德

【前言】北美主流夜间脱口秀《鸡毛秀》发出了“杀光中国人”的言论,激起全美华人无限愤怒,相约11月9日全美华裔示威游行。此文仅就旧金山地区的华裔示威游行的组织活动而作的事后感想,并发布在Facebook网站相关事件中。

此次旧金山抗议示威的组织准备,也就是在买买提(mitbbs.com)三藩版的版主等一呼百应之下开始的,前后只有短短四天的时间。今晚全体车长等聚餐交流的时候,我才发现,除了我以外,貌似没有一位是Facebook的活跃网友,其他车长几乎全是买买提三藩版的网友。

这次APAPA大力协调各项工作、募集了资金支持游行,尤其是准备了11辆大巴(每辆都需要1000多美元)。由于有了APAPA的支持,得以在这么短的时间内准备到11辆大巴并把550名左右的朋友安全、准点地送达游行现场。而且,APAPA通过他们的社会关系,联系了好些政界人士出席抗议活动并发表演讲。如果没有APAPA等华人团体的支持,这次示威游行的声势游行肯定没有那么大。

自4月份开始主玩Facebook以来,最近半年多和Facebook认识的朋友们吃喝玩乐,很是开心、逍遥。但我在想,除了吃喝玩乐,我们是否也要有些明确的立场、有些作为。Facebook湾区华人网友这么多,结果这次示威组织筹划的主力军全都是买买提三藩版的。我们可以继续吃喝玩乐,但我们也要关注自己族裔的权益和利益,该出声的时候就要出声、该站出来的时候就要站出来、该捐款就要捐款、该团结的时候就一定要团结。

沉默不是一种美德。

类别:

[转] 我们要想的远一些,看的广一些

【前言】我的个人网站极少转发别人的文字(在我能够回忆起来的印象中,我只转发过一次,而且是关于对我个人的评价的)。但是这一篇来自买买提三藩版版主DOD0的帖子,是如此打动我的心扉,以至于我无法不转。我还没有那份荣耀拥有自己的小孩,但是我愿意为我们华裔的后代的幸福而呐喊、而努力。

此文背景为:美国一间晚间娱乐秀Jimmy Kimmel Live!(鸡毛秀)2013年10份的一期节目传播要杀光中国人的信息,激起美国华人无限愤怒。为此,湾区华人相约举行大游行,反对种族歧视、反对对小朋友们误导性的教育。

很多年了,在好莱坞所有的电影、电视节目里,华人一直是丑陋、萎小、软弱的形象,别告诉我这是无意的、不小心安排的。

我们容忍,附和,我们跟着违心的笑,努力去学英文,把那最后一点口音抹掉,我们试着去理解,没有用。

对华人的侮辱、攻击变本加厉,隐形的、明显的欺榨到处可见,我们的孩子自己比拼自己人,别人轻轻松松升学、就读、提升。

我们不要骗自己了,在职场,在学校,在社区,华人的印象是什么?是温顺、善良、柔和、服从,其实就三个字:好欺负。我们打破头抢所谓的好学区,节衣缩食供孩子上名校,其实我们挤得是自己人的资源!有太多不公平的政策,逼的我们自己窝里斗,向别人献媚。

你自己跪下,就不要怪别人踩到你头上。

当你的小孩儿在幼儿园被人欺负、推到在地,撕破衣服抢走玩具的时候,想想那句话“杀光中国人”。

当你的孩子在中学里被人喊 CHINK GEEK 孤立无援的时候,想想那句话“杀光中国人”。

当你变老步履蹒跚白发满头走在街上时被人抢去手袋、钱包的时候,想想那句话“杀光中国人”。

这个社会有很多不公平的事情,如果你不站出来为自己的尊严斗争,不要指望别人会施舍给你。

今天你不站出来大声喊,以后就要跪下去很久。

一个华人的声音很弱,十个华人的声音可以传遍街邻,一百个华人可以可以把声音传遍城市。

我们要的是一万个华人喊出来!

过去发生的事情,我们无法改变,但是可以不忘记。

未来发生的事情,我们也许看不到,但是可以预防。

今天发生的事情,我们可以采取行动,改变轨辙。

10月28日,请你来到旧金山街头,让这一天变成我们觉醒的日子!

标签:

类别:

碎碎念 (1)

  • 今天一高中同班从国内来访,陪游时去了斯坦福(来湾区一年有余以来首次去斯坦福)。森森地被斯坦福的气质吸引了,彻底惋惜、甚至痛惜自己没机会在这么好的学校读过书。
     
  • 在斯坦福里面上了Hoover Tower,站在七、八十米高的塔上,抚栏心慌,被同学嘲笑为在美国大农村呆久了没住过高楼。
     
  • 进了斯坦福的Memorial Church,里面非常宁静,于是很想面对耶稣神像做个祷告,闭眼聆神一两分钟后才逐渐入定进入祷告模式。由此看来自己从慕道友转变成基督徒的这条路依然任重道远。2013年9月29日在斯坦福的纪念教堂祷告
     
  • 金秋十月,很忙很忙很忙,少爬山、少腐败、少活动,修心、养性、三思而行。
     
  • 热爱湾区,一如我对南京、对厦门、对加拿大、对拉斯维加斯等发自肺腑的热爱一样。

[补充说明] 本文写于2013年9月29日(周六),发布在Facebook的个人页中(仅对中文朋友显示)。

类别:

修车记

开篇
 
有四位同学参加了昨天(周六)在山景城修自行车的义工活动。引用Ke Shen同学的话说,“今天的活动很有意思,学到不少东西。……我可能以后还会去。”,这句话也代表了我们其他参与这次义工活动的同学们的心声。就我个人而言,能够看到用自己的双手把全场最屌丝的一辆自行车改造得高端大气上档次,那种愉悦的心情是不言而喻的。
 
开修
 
我先挑了一个自行车,放到架子上准备开始修理它。不过很快就发现轮子有破损,我想,这轮子坏了可没法修啊,于是就把它放回去了,不过那时候好点的自行车都被别人挑走了,我只好拿了个一身伤痕的自行车放到架子上开始修理。(不过后来我才知道,轮子坏了是很容易修理的:直接拿个新轮子换上就得了)
 
Anyway,我用我的钛合金眼立马就发现车子的后轮偏了!于是三下五除外把后轮纠偏,然后又修复了另外一个不大的问题。分分钟内就修复了两个问题,我还是挺得意的,觉得好像这车子也没啥其他毛病了。未几,Jinman同学来了。硅工出身的他就是比身为码农的我的眼睛还要更钛合金,他很快就发现了好几个新的问题,于是他打上手,我在旁边造势,开始了新一轮的修理过程。
 
又修了半天,我们都觉得比较满意了,就请师傅过来指导一二。师傅一来,噩梦开始。在师傅的嘴里,我们这样车子先天缺陷太多,N多的地方都要换:扶手、前刹、后刹、变速齿轮……看着师傅指出的毛病越来越多,我的心顿时拔凉拔凉的……
 
战果
 
不管怎样,都做到这份上了,死马当作活马医吧,做到哪是哪。于是Jinman主修大件,我负责打打下手。说实在的,我一直觉得自己动手能力还算比较强的,尤其是在码农界;不过跟Jinman比起来,我的技艺简直拿不出手。用Xiting同学的话说,你修了半天跟没修一样……
 
不管怎样,从早上10点多干到下午3点多(中间集体出去吃了顿中饭),最后我们的战果还是很辉煌的:Shen同学修理的自行车获得了最高荣誉(绿丝带);Jinman Yang和我修的自行车由于先天不足,依然有改进的余地,但是我已经可以很潇洒地骑它上路了;在师傅的全程带领和指导下,Ouyang同学很详细地学习到了修车的各项技艺和秘诀。
 
趣事
 
我的一项任务是,把破损的塑胶套子从扶手上取下来,然后换上新的套子。塑胶套子套得很紧很紧,于是我在场地里面到处转悠,最后,我的钛合金眼再一次闪亮地发现了一个利器:台虎钳!我自信地走过去,用台虎钳夹紧破损的塑胶套子,一点一滴地想把塑胶套子从扶手上扯下来……就这么着扯了三四块塑胶下来后,旁边走过来一个师傅,很不好意思的对我说,同学,也许有个更好的方法把套子扯下来。然后师傅顺手拿起旁边的一个手持式气喷枪,把空气打到塑胶套子和扶手之间的夹缝中,一下子就把套子从扶手上给扯下来了……
 
接下来我的任务就是把新的塑胶套子套上去。师傅领进门,修行在个人,至少我现在知道了直接套是套不上去的,得用手持式气喷枪!我拿着气喷枪,很专业地把喷嘴对着塑胶套子和扶手之间,安装起来。又是哼哧哼哧地忙了半天,还是有好一段没套上去。这时候另外一个师傅走过来,很不好意思地对我说:同学,套子上有个气孔,你得按住气孔这样才行……
 
总结
 
谢谢Ke Shen和Xiting拍摄、分享照片。据悉,每月的第二个和第四个星期六都有这样的活动,因此,热情欢迎其他同学以后也参与这样的活动:有互动、有思考、有辛勤、有付出、有收获、有喜悦……
 
     
 
[补充说明] 此文为Facebook“湾区休闲活动小组”小组和“湾区义工小分队”小组2013年9月14日“义务修理自行车”活动总结、宣传而作,行文架构、风格、内容不完全切合deminy个人博客的文字。

类别:

阅读感悟 - 关于三权分立

我最近半年左右有好些感悟,会慢慢抽空写下来。
 
今年美国国庆节的那个长周末(7月4日左右),我去内华达州的首府Reno呆了4天。我是吃不来除中餐以外的各种食物的,所以吃饭的时候我主要去市中心附近的台湾餐馆“台北101”(以及东北部一间韩国餐馆),一边吃饭一边用手机翻《维基百科》(我个人是非常喜欢在无聊的时候看维基百科来打发时间)。
 
那几天我经常在维基百科翻阅的就是关于美国三权分立原则、美国立国之初的一段历史、以及美国最高法院的一些著名案例的判决。在那几天的随手翻阅中,让我印象特别深刻的就是美国最高法院做的各种判决:
 
  • 有关黑人权益的判决
    • 斯科特诉桑福德案(1857):如果没有后来的宪法修正案,该案的判例将决定黑人一直处于次等地位,即使奴隶全部解放也不能改变。该案的判决严重损害了美国最高法院的威望,更成为美国南北战争的关键起因之一。该案的判决不符合历史潮流。
    • 普莱西诉弗格森案(1896):对此案的裁决标志着黑人和白人之间“隔离但平等”原则的确立。
    • 布朗诉托皮卡教育局案(1954年):终止了美国社会中存在已久白人和黑人必须分别就读不同公立学校的种族隔离现象。
    • 米兰达诉亚利桑那州案(1966年):防止警方刑讯逼供、屈打成招的判决。也是著名的米兰达警告(Miranda Warning)的来源:“你有权保持沉默,否则你所说的一切,都能够而且将会在法庭上作为指控你的不利证据;审问之前,你有权与律师谈话,得到律师的帮助和建议;你有权请律师在你受审问时在场;如果你希望聘请律师但却雇不起,法庭将为你指定一位律师。”
  • 有关同性恋权益的判决:
 
在阅读的过程中,我深切地感受到:美国的政权架构很稳固!在三权分立这个体系下,虽然行政(总统)、立法机构(国会)经常干些鸡鸣狗盗之事(例如小布什领导下的伊拉克战争等等),但是,作为司法机构的美国最高法院,虽然也时不时做些错误的判决(例如“斯科特诉桑福德案”),但从大的潮流来讲,美国最高法院做的判决都是与时俱进、顺应时代潮流、合乎人权、合乎自由的。因此,哪怕行政、立法机构时而做些让人讨厌的事情,但是在这个三权分立的架构下,行政、立法机构还是无法肆意乱来,而且整个社会政策是逐步朝着更尊重人权的方向进步、发展的。
 
想想中国历朝历代,纵有英雄无数,各种内宫、外戚、宦官、藩镇等乱政之事却存出不穷,没有止境。因此,我看好美国的政治制度,也愿意在这种制度下生活,虽然它不一定是最好的、最完美的。

类别:

页面