一件小事:免费咖啡

在加拿大,人们对Tim Hortons(一快餐连锁店)的认可度也许超过了美国人对星巴克的认可度。单就我自己而言,是非常喜欢去Tim Hortons的,闲暇的时候时而就去买杯它家的咖啡,为了方便我还安装了它家的手机应用来充值和支付。

上周一下午在附近一购物中心买完东西后,顺便想去旁边的Tim Hortons买杯咖啡。这个购物中心的Tim Hortons我已经去过好些次,感觉已经轻车熟路了。万万没注意到的是:这家Tim Hortons的旁边还有一家麦当劳,而且这两家开快餐店开车购买(drive-thru)的线路布局非常相近!当然,路边展板上的菜单牌是不一样的,但是对于我这种经常习惯性忽略周边变化的人而言基本上是不会特意去看菜单牌的。所以,当我想当然地一转弯进入开车购买的路线的时候,我完全没有意识到我其实是开进了麦当劳的路线……

轮到我点餐的时候,我对着扬声器说想要一杯中号的咖啡,随后继续往前开。有些让我略感诧异的是,我发现这家“Tim Hortons”在取餐窗口前“多加”了一个收银窗口。当我开到收银窗口跟小哥打声招呼后,就取出自己的手机递给他并说了声刷手机付费。收银小哥一脸懵懵的表情看着我,然后说我们不支持手机付费。这下我也懵了,我心想前两天我来的时候你们不是还支持手机付费、怎么今天就不支持了?就在这互相发懵之间,小哥说那你到前面的窗口取咖啡吧。

疑惑之间我还是开车来到下一个窗口(也就是取餐窗口),还是递出了手机说用手机支付。这个窗口的黑人美眉看了一眼我的手机,说道,“我们这是麦当劳”……恍然大悟之下我才发现我走错了店点错了单,于是一边说抱歉一边掏出信用卡递给她,结果美眉说你的账单前面的窗口已经结了,我没法再收你的钱了……就这样我一分钱没花拿了杯免费的咖啡开车走人了。

后来想想看,我跑到麦当劳要份Tim Hortons的咖啡,就这么砸人家场子人家还那么友好给我免单,只能再给加拿大一个大赞。

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流氓的携程网

自2006年6月启用Gmail作为自己日常用个人邮箱后,9年多来我一直用它,也很欣赏它。除了一键删除当前邮件这一功能外,Gmail还有一个很便捷的功能,就是鼠标在当前邮件页面上点个按钮便可一键“标记并汇报垃圾邮件”(Report spam)。

我个人很欣赏谷歌公司(Google)所提倡的“Don't be evil”(不作恶)这一理念,因此,虽然我很讨厌垃圾邮件,但是对于那些提供了退订选项的垃圾邮件,我还是会首先尝试点选相关的退订选项,而不是直接把该邮件标记并汇报为垃圾邮件(Report spam)。不过,由于并非所有的网站都遵守游戏规则,因此,每次退订后我还会把相应的垃圾邮件加一个“unsubscribed”(已退订)的标签,算是做个记录便于个人管理相关邮件。这样做虽然浪费了自己额外的时间,但也是我自己对那些遵守游戏规则的网站的一份尊重。

前两个月在国内的时候,用携程网订了些机票和酒店。后来回到美国后,便陆陆续续的收到携程网发来的一些垃圾邮件(携程网对此美其名曰“邮件列表”)。大体上每次收到这类邮件后我都是登陆携程网,在相关页面退订所有的邮件列表,然后再在Gmail里面把刚刚收到的携程网垃圾邮件加个“unsubscribed”(已退订)的标签。

可是,今晚我还是又收到了一份携程网的垃圾邮件,这实在我感到有些疑惑,因为印象中我已经把携程网的邮件列表全部退订过好几次了。后来点了这份垃圾邮件里面的退订链接,发现这是属于携程网“优惠特辑”这一分类(或邮件列表)的邮件;随后再登陆携程网,又发现在“邮件订阅”管理面板中我确实已经退订了携程网所有的邮件列表,包括“优惠特辑”。

对于携程网这种无视用户个人设置、强行向用户发送垃圾邮件的流氓行为我感到相当的不满。我会把收到的携程网类似邮件全部自动过滤并汇报为垃圾邮件,同时,也想奉劝携程网一句:请不要再做这类逼着客户把贵公司标记为垃圾的流氓行为。

deminy在携程网的邮件列表选项 deminy的携程网邮件退订记录

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记在加州第二次交通违规上庭

没精力详细写下,就用流水账的形式记录过程、分享有关经验教训。

  • 2014年10月26日:周日晚,在101高速Redwood City路段,被后面跟上来的警察拦下。警察告诉我说哥们你的车没续费吧?车牌上的sticker过期了都。我心里说你跟我开玩笑吧,我记得几个月前我就续费过了。警察说我先给你开个罚单,回头你去交管局把有关证明拿了去法庭跟法官取消罚单云云。领了罚单后把罚单塞在车里然后走人。

    后来看了下,罚单的截止日是2015年1月8日。该日之前要和政府部门联系处理罚单。
     

  • 紧接着第二个周末,又在Redwood City附近被警察拦下来了,还是说我sticker过期的问题。我拿出一周前拿到的罚单说我已经知道这事了,这是个误会,我已经跟交管局预约要去解决这个问题了。警察大哥还比较友好,没给我再开罚单,只是叮嘱我早点去交管局把这事搞定。
     
  • 2014年11月17日:按照之前在网上和交管局的预约,去交管局说我之前交费了但是没收到sticker。工作人员让我交了19块钱,领了新的sticker。随后把sticker贴在车牌上避免下次再被拦下。
     
  • 2015年1月5日:赶在1月8日截止日来临前,该日在网上提交一份罚单延期处理的申请,新的截止日是2015年2月9日。延期的主要原因是自己觉得一直忘了跟交管局拿份关于sticker的有关证明材料(其实是因为自己对怎么正确处理这个罚单没有思路)。
     
  • 2015年2月9日:在新的截止日来临时,早晨去Redwood City的交通法庭预约罚单的出庭日期,约在了4月6日。没在网上预约的原因是网上只能预约到的我回国期间的时间。
     
  • 2015年4月6日:上庭。没有准备任何材料,只打印了之前在交管局交费的有关收据。

    上庭后首先没有做对的一件事情是:自己没有签署该次上庭有关材料(其他上庭的人员都签署了)。临时补签了一下,耽误了些自己的时间。

    法官不接受我准备的有关收据,告诉我说如果要取消罚单我需要和相关警察联系取得他们的认可云云。自己估计到因为我没有走规定的流程所以该次上庭不会有结果后,我跟法官询问是否可以延期再上庭。法官让我5月4日再上庭。
     

  • 2015年5月7日:忙忙碌碌间,该日忽然想起来自己错过了5月4日的上庭。于是上网看了一下自己的罚单处理状态,居然可以再申请一次开庭。新的开庭时间定在6月15日。
     
  • 2015年6月11日:该日去交管局花了5块钱打了一份车辆的缴费记录清单,随后去高速巡逻部门,请警官签字盖章同意取消罚单。

    我的习惯是所有材料保留电子版,所以见警官的时候是在手机上给他看扫描后的罚单(原件在我用电脑扫描保存后已经撕掉了)。警官问你为毛没有保留原件?你知不知道要原件??我只能说很抱歉,我不知道。警官还是比较友(sheng)好(qi)地从他们的档案里面找到那份罚单复印一份签字盖章了给我。
     

  • 2015年6月15日:上庭,出示警官盖章签字的文件,交了25块钱的有关费用,罚单取消。

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Demin's Personality Traits (2)

After having answered 863 self-quizzes for personality test on a website throughout a while (as of 4/30/2015), following picture should be able to tell you what I actually might be.

德敏的人格特征(15年4月版)

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说说你最成功的一次破解行为

本周四晚填写一份申请材料,其中有个问题是:“出于个人私利的目的,说说你最成功的一次破解行为(非计算机类的破解)”。

我想了好久,发现我这辈子几乎没干过这种事(大学期间和郑惠宁在三星堆逃票除外)。后来绞尽脑汁,总算想起来一件事情并写了下来作为回答:

“我曾在拉斯维加斯生活数年。在那期间,我研究过不同的赌场游戏,并试图找出一种方式打败赌场。正如你也许知道的那样:这世界上几乎没有一位玩家能够在赌场里面老是赢钱(我不是在说德州扑克。德州扑克是玩家跟玩家之间PK,不是跟赌场PK):玩得多,输得多。

 我花了好些时间研究轮盘,觉得它是唯一一个玩家有可能获利的游戏,如果遵循我的策略的话。然而,知道这个策略并不能保证你会赢:那还需要你超级有耐心、并且有极好的自控能力。然而这些都是绝大多数人所不具备的。而且,即便你知道我的策略并且有极强的自控能力,你也极难通过玩轮盘成为百万富翁:那需要花费很多的时间研究数字,并且,如果赌场知道你在跟他们斗智斗勇试图赢钱的话,赌场可以有很多种方法打败你(换庄家、换球等等)。
 
 即便你玩得比赌场里面的绝大多数玩家都专业,你最好还是把赌博当成仅仅是一种生活的调剂而已。你不值得花上几个小时的时间在赌桌上研究、计算那些数字以试图打败庄家,尤其是这几个小时的劳累很容易使你变得没有耐心、变得失去自我控制能力并进而极大地增加你输钱的风险。”

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抱歉信

一,之前微信圈里的两条图片、链接消息都不是我自己发的,是我的手机在我不知道的情况下自己乱发的。

二、我的手机很敏感,时而做些不为主人所知的黑箱操作,近期尤其严重。单就昨天而言,在我不知道的情况下,它自己就:通过Facebook呼叫我表妹、把一些没有交集的微信朋友们拉到一起组织群聊、万年历应用向我的微信里面转发了一条广告宣传型的帖子(郁闷了我一晚上)……且不说它每天自动瞎做的各种截屏(然后这些截屏照片自动会被同步到我的云空间)……

二,我的手机没中病毒。手机自动截屏、自动对外拨号、自动发微信消息等等都只是发生在揣在裤兜里的时候。我认为手机的各种不良行为只是因为手机屏幕偏大、触摸屏敏感、我平时都把它放在裤兜里、手机没加密码验证、三星手机制作工艺可能有问题、安卓操作系统可能有问题、我行走站立姿势可能有问题……等等,和手机中病毒无关。

三,对此我目前没有任何有效的改良计划:没打算换手机(才换了三个半月)、没打算加外壳(嫌碍事)、没打算加手势或密码保护(嫌麻烦)、没打算卸载应用(我的应用都应有用)、更没打算从此不用手机。但我会不断考虑新的改良方法,比如我正在认真考虑是否把手机从左裤兜挪到右裤兜。

四,我有自己个人的博客、微博、留言本、百科等等来记录我自己的各种琐事,所以越来越不热衷于各种社交媒体(如新浪微博等)。我以前极少玩微信朋友圈(近三年来仅发过一条文字消息而已),以后也不会玩微信朋友圈。意外如果再次发生,纯属巧合。

五,这条微信朋友圈消息确实是我自己的发的,不是手机自动乱发的。 

文字说明1:昨日(8/16/2014,周六)手机又在微信群里乱发朋友圈消息等,甚为郁闷,特写此文对微信圈朋友们说明。

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爱闹事的手机

上次手机摔坏后,换了个新手机,结果这新手机意外状况层出不穷,总是自作主张违背主人意愿地做些让人抓狂的事。

首先就是它超爱自动截屏。一天不截个几次屏它就感觉不爽好像这一天都白活了一样,而且你根本琢磨不准它什么时候会自动截屏。作为一个完全没有自拍情趣的人,我手机上相册里面大部分都是它自动截屏截的乱七八糟的图片。大概是一个礼拜前,我把之前的截屏全删掉了,现在它又给我截了差不多一百多个出来,以至于后来我对它截屏的声音(或震动)特别敏感。有次和朋友聊天的时候,手机在裤兜里一震,我就说,“我手机又在自动截屏了……”。

接下来就是……在微信上自作主张乱加人。有天突然看到微信提醒,说有人接受了我的好友邀请。打开一看,是某微信群的一陌生人,而我肯定是没有自己发出过这个邀请的,因为那种500人的大群我最近完全不参与。

还有一个罪状就是:这手机喜欢自动拨电话出去,甚至有时候给我找trouble。有次我进了卫生间正在解决内急的时候,它居然在裤兜里面拨了电话出去给我一个女同事,而且居然拨通了!

更离谱的是:它曾经三次自动拨电话给911!!其中前两次我根本没注意,但人家美国的911挺尽职,在毫无回应的情况下每次坚持和我的手机亲切友好地通话一分来钟,然后给我回拨电话、语音留言给我(当然,当又过了差不多一个小时等我注意到的时候,我马上回电话给911了)。后来有天正在走路,它又在裤兜里面自动往911拨电话,好在拨通的时候我感觉到了,拿出手机一看,赶忙对电话里面911的工作人员说抱歉。

下面说说它今天干的最离谱的一件事。

我微信的朋友大体都知道,我平时大多只是点赞而已,近三年来自己只发过一次朋友圈消息,所以基本不玩朋友圈。午后的时候和朋友讨论技术方面的问题,当时在笔记本上打开了一个技术方面的网页。后来晚上11点多的时候,忽然发现微信有几个消息提醒。当时自己还觉得很奇怪:我今天还没点赞呀,谁给我发的消息?打开进去看了之后才知道,原来晚上9点多的时候,这孙子居然在我的微信圈里面替我自动发了个消息转发下午那个网页,还加了句神评语:"爽歪歪"!

……

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记在加州第一次交通违规上庭

2013年10月16日,我曾骄傲地在Facebook发贴说:大叔我已经四年没吃交通罚单了!岂料话音落下仅两个月后,就被电子眼拍到闯红灯了,并且随后收到了一份价格不菲的罚单。2013-12-23 交通违章 照片3

当时的大概情况是:圣诞节前某个工作日的中午我开车出来(可能是去办私事),途径本城一主要路口的时候,眼瞅着信号灯还是黄灯,但等我过去的时候已经变红了。

这张罚单的罚款金额是我个人遭遇过的史上第二高,其面额比我实际缴纳过的排在其后的所有罚单的总和都还高。面对这么贵重的一张罚单,我可不想轻易掏腰包。由于这是我在加州吃的第一张交通罚单,自己没什么经验;网上考古了一下,也没什么特别好的对策可以借鉴,于是我打算把这事先拖着。

罚单规定必须在某日之前作出回应。拖到了截止日期到了的时候,我在网上申请了一次免费的延期。到了新的截止日期又到的时候,我去了一次罚单交费处,要求上法庭,并交了保证金。两个回合下来,这张罚单拖了近半年才开庭。当然我还可以继续拖,但没什么意义,而且这些时间以来我已经大体想好该怎么应对以尽量减少罚金了。

定好的开庭日子是本周三下午五点半,我提前了半个小时到法庭去报道。到法庭报道的时候我颇有些吃惊:除了零零星星的三四个值班的法警外,只有我一个人来报道,一瞬间我甚至以为自己记错时间或者走错地方了。回想以前在加拿大和拉斯维加斯上庭的时候,每每浩浩荡荡至少二三十个被告一个个过堂;而在加州这里,过堂的人居然如此少,难道大家大多都是直接交罚单?乘着法警核对我名字的时候我瞄了一眼上庭名单,貌似被告确实很少,这场总共也就只有四个。

过了安检进入等候区后,离开庭还有20多分钟,我坐在一角独自玩起了手机。过了一会来了个警察,后来我估计他是个交警,作为证人来上庭。又过了一会,来了个西装革履的白人,很热情地和交警及其他法警打招呼、自我介绍、寒暄并打成一片。后来得知这白人是个律师,估计是为某个嫌犯来出庭的,而他面对的证人貌似就是这个交警。2013-12-23 交通违章 照片1

等开庭时间到了的时候,四个被告貌似也才只有两个来报道:我和那个律师所代表的被告。我先进了法庭,找个位置坐下后定睛一看,庄严肃穆的法庭里只有三个工作人员:一个法官、一个女书记员和一个法警。

未几那个律师和交警说说笑笑的也进来了。虽然我对律师挺感冒,但不得不承认这律师挺厉害。那个交警后来的各种肢体语言都在表示他会对他们之间的案子作出妥协,并且在开庭审理前交警就提前离开了。看起来法官也认识律师,两人叽里呱啦交流起来,三下两除二就把他们的案子讨论完了。眼瞅着该轮到我了,这律师貌似偶然又想起什么似的,和法官开始讨论另外一个不在列表上的案子……当讨论一时没有结果的时候,律师就知趣地站到一边去,等候我的案子开始审理。这下,大叔我该上场了……

我给自己的罚单定下的辩护策略是:认罪并要求解释(plead guilty with an explanation)。解释的理由有两条:首先,坚决不承认闯红灯,而是闯黄灯;其次,黄灯在即,立即刹车不安全,尤其是自己过去有过两次类似的遭遇导致被追尾(其中一次甚至造成自己车毁人未亡的惨剧),所以为了安全起见闯了黄灯。

令人诧异的是,我的案子审理出奇的快。当我站到被告席上的时候,法官就告诉我:“警察没来,你的案子取消了。”由于从来没有过这么好的运气,一瞬间我都不敢相信,喏喏地问一句:“也就是说我可以直接走了?”一旁法警看我一脸茫然傻傻的样子,就又跟我解释了一遍,然后我开心地说声谢谢就走了……

我离开的时候,那个律师还在一旁等候。后来我想,他在和法官就程序之外的案子讨价还价没有结果的时候,没有放弃,没有走掉,而是静候一旁,应该是想等我这个旁人的案子审理完毕后、现场再没有任何其他闲杂人等后继续单独和法官讨论以达成某些协议。如果我要雇律师的话,那个律师是我的首选之一。

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纪念爱死死

【前言】本周五中午手机走路的时候手机摔在水泥路上摔坏了,发篇文字纪念一下。此文首发于Facebook。

爱死死同志不幸去世后,其生前友好们纷纷发表感想和谈话纪念爱死死同志平凡而短暂的一生。

爱死死同志生前好友德敏·殷沉痛地表示,“我是看着爱死死长大的……爱死死同志对待工作一贯兢兢业业、任劳任怨,经常为了工作连续工作、直到流尽最后一滴电量……爱死死同志离开得太快、太突然了,但爱死死同志的精神是不死的,是值得我们永远学习的。”

曾和爱死死同志激烈争夺电子图书阅读器市场的Kindle同学惋惜地说道,“爱死死同学熬过了湾区最残酷的严寒酷暑,却不幸在一个阳光明媚的春天在大马路牙子上意外殉职、英年早逝,这不由得让人为之扼腕。”

谈到爱死死同志,其所在岗位的前任员工(已离休返聘)非常痛心地对记者说,“爱死死同志的意外离世给我们所有在岗的手机和已经退休的老同志们都敲响了警钟:光有光鲜的外表和强大的内芯是远远不够的;为了能健康工作5000年,我们一定还要有坚硬的外壳!”

面对记者的采访,曾长期雇佣爱死死同志的硅谷友人deminy深情地回忆起爱死死同志让他难忘的一件往事,“……在缺乏wifi支援的情况下,爱死死同志毅然启用4G网络,不惜在短短数小时内耗尽几乎整个月的流量以最大程度地满足雇主看电影的需求……爱死死同志以极大的牺牲精神耗费了巨大的流量让我们从中汲取了难得而宝贵的教训:没wifi、别tube。”

……

回忆起曾和爱死死同志一起战斗过的岁月,让广大人民群众最难忘的是爱死死同志那种面对困难从不妥协、面对死亡从不畏惧的态度。在工作中,爱死死同志曾经遭遇过各种挫折:从桌子上摔下、从椅子上掉下、从床上滚下、从口袋里滑下;被雨水淋过、被汗水熏过、被屁股压过、被暖气烤过。面对种种挫折和压力,爱死死同志从不沮丧、从不气馁,总是始终如一、保质保量地完成所赋予的各项工作和任务。爱死死同志的这种敬业精神,将永远铭记在我们心中。

由于爱死死同志的意外离世,其手头工作目前被迫暂时中止,相关服务暂时中断。日前,有关方面正在紧急协调、磋商,密切关注近期手机市场行情,并调集有关人力、资源和资金,确保在最短时间内填补其岗位空白,避免造成任何连带损失。相关机构负责人表示:请祖国人民放心,我们绝不会因为爱死死的意外离开而玩人间蒸发。

爱死死同志永垂不朽。

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Demin's Personality Traits

After having answered 633 self-quizzes for personality test on a website throughout a while, following picture should be able to tell you what I actually might be.

德敏的人格特征

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