北美生活

TN持有者在美国——(1)美加个人转帐

TN签证,是美国政府发给加拿大公民在美国工作用的签证。

* 闲扯OSAP还款

大约数月前,有个多伦多的网友告诉我说,其朋友(华人,加拿大已入籍公民)在加拿大使用政府提供的OSAP贷款读书,后来找个美国绿卡嫁了,随后从加拿大毕业到了美国,此后就不再理会OSAP还款的事情了。

我听闻此事,觉得此举甚为可恶。首先是在她还有能力还款的情况下糟蹋华人形象和信誉;其次是滥用加拿大政府对移民和公民所提供的福利帮助。我(和我的多位朋友)对于加拿大政府还是很感谢的,觉得加拿大政府为新移民的确提供了帮助,虽然大多数华人想在加拿大扎根并不容易,需要承受不少考验。

后来,我对那位网友说到我的个人看法。我说像你的这个朋友,为了一己私利就侵害政府和公众的利益,要是我的话就跟她断交,或疏远她。这种人连朋友都不能做,因为很可能某一天她就会为了自己的利益去损害朋友的利益。

言归正传,来谈谈还OSAP贷款的事情吧。

* 个人转帐可选方案分析

在加拿大,有时会把那些在美国工作、生活的加拿大人称为雪候鸟(snowbird)。这个描述比较精辟。加拿大偏北,雪多;加拿大在美国北边,因此把南下到美国临时工作、居住的加拿大人称为候鸟也很形象。加拿大有个加拿大候鸟组织,不过我还没详细研究过该网站信息。

言归正传,现在来谈在美国的加拿大候鸟如何从美国向加拿大转帐。对我而言,这种转账目前主要是为了归还OSAP贷款。

有多种个人转帐可选方案。
  • 电汇
    电汇的最大特点就是费用贵,其次是转帐速度较快。举例而言,从美国美洲银行(Bank of America)转帐到加拿大多伦多道明银行(TD Canada Trust),需要付给美洲银行45美元国际汇出汇费,另外还需支付给道明银行汇入汇费(估计不低于15加元)。这样,一次电汇就付出了差不多60美金。这比从美国电汇到国内招商银行还贵(从美国电汇到招行总共需花费35美金)。

  • 邮寄支票到银行
    这是最经济的方法,另外也无需麻烦任何他人。“邮寄支票到银行”是目前我个人采用的从美国往加拿大转帐的方案。有关“邮寄支票到银行”的每一个细节我都记录在了个人百科《国际转账汇款》一文中。

    在我看来没必要使用挂号等信件,使用平邮就可以了。平邮邮资只需69美分,大约10天内就能寄到加拿大,但由于是大额汇款(估计超过1000美元就算大额了),因此汇入资金解冻还需要等待20到30天。

    另外,建议在加拿大银行中开一个美元帐户,转帐时把钱存入自己在加拿大银行中的美元帐户里,而不是直接存入加元账户中。

  • 请朋友/家人帮忙
    可能比较麻烦他人,也不一定省事,免了。

  • 其他方案
    我暂时还没考虑过其他方案。

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Deminy谈北美理财——(2)谈贷款期限

题记:deminy一说要谈理财,全世界的会计都笑了。

* 购车及贷款

我于4月2日从Enterprise Car Sales购入一辆2006 Cobalt,总额(含税等)$15191.99。除了自己支付的部分外,还从JPMorgan Chase贷款了$8691.99。

整个买车的过程我没怎么操心,主要是我的黑人朋友Collins帮忙决策,当时去看车、谈贷款、谈保险等也多靠他的热心帮忙。

信用(及信用记录)在北美非常重要。为了获得此次贷款的有关信用记录,我还款计划不得低于18个月(也就是1年半)。由于当时我在美国没有信用记录,因此,我肯定要通过此次贷款获得相关信用记录。

当时和销售方谈还款期限的时候,我主张越短越好,但Collins强烈建议我为了安全起见,把还款期限定为4年比较好,当然,在此期间我也可以提前还完。我不愿意浪费精力去争论这些琐事,对我而言,只要我在1年半或2年把贷款还完、拿到信用记录就行了,至于合同上的还款期限是什么似乎区别不大,于是我最终还是采纳了他的建议。

Collins另外给我的一条建议是:double payment,可能可以翻译为“复式还款”。简单来讲,“复式还款”就是一个月支付2次(或更多次)贷款,通过此举及早付清贷款并节省所需支付的利息。“复式还款”这个问题我下一篇会详细谈。

出于对Collins同志的高度信任,我也接受了他关于double payment的建议。

按照贷款合同,在4年的贷款期间中,每月我需支付的汽车贷款数额为$253.74。我自己通过网上银行设定每月自动支付贷款2次,每次付款$254。根据我的猜测,这样子,我就可以在2年内还完贷款了。需要补充一点的是,我以为我这种每月付款2次的做法就是正确的“复式还款”方案,但其实是不准确的。

* 个人财务分析

这个周末(2006年6月9日左右)我通过多种工具在整理自己的财务数据(目前整理出来的数据包括个人贷款信息个人支票信息等)。周六晚在使用上一篇文字中提到的Quicken软件计算自己还款计划的时候就发现了一个问题。

贷款的还款总额包含2个部分:principle (本金) + interest (利息)。每月的还款额因此也包括两个部分:部分本金,也包括(两次还款间隙间)所需支付的利息。(此处描述有可能不够专业、准确)

如上所述,目前,我的汽车贷款合同为期4年,每月需支付$253.74。为了在2年内付完贷款,我设定的是每月支付2次,每次支付$254。因此每个月我支付了$508。

但是,我用Quicken一算,发现如果我打算在2年内还完贷款的话(也就是合同改为2年),那么我每月仅需支付一次贷款,数额为$438.80。

这样,通过修改贷款期限,我可以每月节省69.2元(而我买Quicken的时候只花了$58.18)。当然,前提是我能保证在这2年内我有能力每月支付此数额的贷款。在此前的4年合同中,即便我能在2年内还完贷款,我也需要为最后2年的利息买单(或部分买单)。

因此,我打算周一(6月11日)就给贷款公司打电话,要求修改合同还款日期。

* 总结

* 贷款年限的设定对于本金没有影响,但是对于利息支出是有明显影响的。因此,在贷款时要慎重考虑贷款还款年限。

* Quicken软件并非灵丹妙药。对于很多个人和家庭而言,Quicken并不一定适用。但有一点可以肯定的是,如果你是理财菜鸟,但又肯在理财方面花点心思学习的话,那么,你越菜,未来能省出来的钱就越多。

在下一篇中,deminy将谈谈如何使用double payment的还款方式来有效的尽早还清贷款、并有效节省利息支出。下一篇文字出版日期:待定。

[补充说明1] 由于deminy非专业财务人员,也未经受过财务培训,因此本文对于财务方面的某些描述可能不完全准确。

[补充说明2] 根据本周一(6月11日)中午给贷款公司Chase打电话的结果,不能直接更改贷款期限,唯一的方法是refinance(二次贷款)。另外,我可以考虑提前付清贷款,且对提前付清贷款没有罚金。2007-06-14 01:54:59

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Deminy谈北美理财——(1)谈理财软件

题记:deminy一说要谈理财,全世界的会计都笑了。

* 北美电子理财/网上理财

自2003年初我刚来北美,就特别关注电子理财/网上理财。在北美,最有名的两大个人理财软件就是Quicken和微软的Money了。不过微软的Money跟Quicken斗了数年,始终斗不过Quicken(看来理财不是微软的长项)。

对我这种理财门外汉而言,借助软件和网络来帮助自己理财是非常必要的。

* 购买Quicken的原始动机

Quicken是评价最高的北美理财软件,其重要功能之一就是可以通过网络自动从银行网站同步自己的账户动态数据,而不需要自己花费很多时间去手工输入自己的收入支出。

由于是通过网络同步财务数据,自己的个人真实信息明显会通过网络散步到Quicken公司及相关银行,因此,使用盗版的Quicken软件对个人而言风险是比较大的。举个简单的例子而言:你自己躲在屋子里面一个人骂谁都没事,但是你跑到大街上公开骂街就容易让警察给瞄上。所以,使用盗版的Quicken不能(或不要冒风险去)通过网络同步银行数据。但这样一来,等于是把Quicken的作用湮灭了一半。

为了使用网络同步个人财务数据,我考虑买个正版的Quicken来用用。

* 购买Quicken

Quicken有多个版本。根据其网上报价,2007年个人基本版(Basic)$29.99,豪华版(Deluxe)$49.99,首选版(Premier)$69.99,家庭和商业版(Home & Business)$79.99。

对我这种始终盲目追求软件超强功能的“软件使用爱好者”而言,用Quicken个人基本版还不如把我的电脑给砸了。经过对比几个版本的功能差异以后,我把自己的目标锁定在功能最强的家庭和商业版。只是$79.99这个价格太贵了,我心理承受不起。所以上个月在Quicken网站踟蹰半天后,我还是没买。

离家附近有个沃尔玛的山姆俱乐部 (Sam's Club),室友曾建议我买个会员卡,蛊惑我道:“你花在买会员卡的钱第一次在Sam's购物就赚回来了”。于是5月22日晚上自己花了40块钱在网上买了个个人会员卡。

5月23日下班后来到山姆俱乐部,取了前一天预定的会员卡,并在里面逛了一圈,买了些东西。

走到软件区的时候,赫然看到有Quicken 2007 Home & Business在卖,价格大约在64块多,看着有些心动。接着又看到某些软件盒上面贴着新价格标签:$58.18。这是我所知道的这个版本的Quicken的最低价格了,于是当即决定:买了。

这应该是我在美国自己花钱购买的第一套理财软件。

在下一篇中,你将看到,我如何可以在一个月内通过使用该软件就把买这个软件的钱从别的方面给省回来。

[补充说明1] 根据昨天(6月12日)傍晚给美洲银行客服打电话的结果,如果使用Quicken或Money等财务软件直接通过网络同步财务数据的话,需要每月支付给美洲银行近10美元的服务费。因此,不建议非要购买此类财务软件。2007-06-14 01:52:50

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一件琐事——爬山

* 序曲

今年5月28日(本周一)是美帝国主义的阵亡将士纪念日(Memorial Day),美国国家法定假日,因此上周末是个长周末。顺便说一句,老美没有七天大假之说,一年最长的法定假期也就是感恩节的4天(含周末2天),因此,长周末也就成了美国人闲耍的大好时机。

我一个人的时候对闲耍没太多兴趣,但也不能耗着帝国主义的三天大假什么事情都不干。于是放假之前初步给自己拟定了2件事情:爬山、看《加勒比海盗3》。《加勒比海盗3》没什么特别好提的,这里就说一下爬山这件事吧,因为这毕竟是我在北美第一次爬山,虽然以失败告终。
上山途中。山路难行,随手找了个树枝做拐杖。


爬山,老美文雅地称之为hiking(而不是climbing mountain),直译为“徒步旅行”的意思。我有国内climbing的经验,但没有老美hiking的经验,因此我还真不知道老美这hiking该怎么hiking。

上周上班的时候,跟同组的同事咨询了一下,得知拉斯维加斯附近有两处爬山的好处去,一个叫做Mountain Charleston(查理斯顿山),另外一个叫做Red Rock(红石)。我后来在地图上查了一下,这两个地方离拉斯维加斯大约几十英里(mile)的距离,也就是1小时以内的车程。按照我的的思维习惯,1小时以内的距离通常是索然无味的,但在拉斯维加斯这种身处沙漠内部、四面环荒山的地方,我还能有什么更高的奢望呢?我后来决定爬查理斯顿山,因为它近一些,而且翻译成中文至少还能被称作是山。其实查理斯顿山也没那么差劲,峰高11,918英尺,计3363米高,是内华达州第三高峰呢。

* 准备工作

上周五公司仁慈,由于长周末的原因允许员工提前2个小时下班。我下班回家途中顺路路过沃尔玛的时候进去转了转,打算买点装备。野营帐篷我暂时还用不上,也就没买了;对讲机我一个人爬山也用不上,也就暂时省了;最后,我就只买了一个冷暖两用的食物包和一盒冰块带回家。
上山途中。我背后是上山的路。


周六一早,开始做登山前的准备工作,但其实也没啥准备的:前几天已经买了GPS(汽车全球定位系统)了,也就不需要费什么心思研究线路图了。比较明显的不足是:我没有一双合适爬山的鞋子。我自己对买登山鞋没什么经验,也不想浪费时间为买双鞋到处跑,于是打算带两双鞋临时凑合:一双皮凉鞋、一双跑步鞋。

早上11点多,把各种琐碎物品清点了一下,觉得东西都带齐了就出门了。食物总计有2罐红牛、2罐辛巴克咖啡、2罐矿泉水、2个苹果,当然,这些都放在我前一天刚买的食物包里面并用冰块冰上了。

离家后不久就发现自己只穿了一双凉鞋就出门了,但估计这种离城不太远的山应该不怎么难爬,也就懒得回去讨鞋子了。

(此处删去一段。)

* 爬山
我在悬崖边上对着对面的山拍了一张照片。


到了山下的接待处,拿了一份免费的简易地图研究了一下。地图上面划了好几条hiking线路,我决定走如下线路:通过南环线(South Loop Trail)走8.3英里(约13.35公里)到达查理斯顿山顶峰,然后从北环线下来,这样就走了整整一个环形线路。由于没有指南针,加上时值中午,因此我还是费了点心思才大体辨明前进方向的。

1点15分左右,开始登山。老美这种山和国内旅游景点的山有些区别。国内的山好些都修好了石梯,所谓登山其实很多时候是登石梯;而老美这种山路就没怎么用心修,拉斯维加斯附近的山都是砂石结构的(废话),更难走。我没爬多远就后悔了:应该专门准备一双登山鞋的!我爬山穿的这双凉鞋才买了2个月左右,我还挺喜欢的,但在这种山路爬山,很可能就让这双凉鞋过早夭折了。

不管怎样,继续爬吧。我很久没爬山了,而且最近运动量少,加上不久才填了一肚子的早茶,因此刚开始爬的一段时间感觉很累。

我爬山习惯于奋力向上爬,而不是用一种很悠闲的爬山姿态在爬。有几次歇下来的时候,可以感觉到腿在发抖,而且有抽痉的初步征兆。这时,不由得想到一件往事:10年前(1997年5月)我爬峨眉山的时候因故没能在一天之内从山脚爬到金顶,此事一直让我感到遗憾并耿耿于怀,并暗下决心以后要找机会在一天之内爬上金顶。但现在,我爬这么一个名不见经传的查理斯顿山都会有抽痉的初步征兆,不由得让我有些感慨地想到:也许我已经不具备一天之内爬上金顶的心情和实力、并且一辈子都不可能有机会一天之内爬上金顶了。

终于,我爬到了山脊、来到了分叉口。分叉口往右是查理斯顿山顶峰,往左是另外一个山峰。我站在分叉口的路标前,拿出手机看了一下时间:居然已经是下午4:00了。也就是说,我已经爬了将近3个小时!再看一下地图:从山脚到顶峰的8.3英里的路程,我才完成了大约2/7左右。这个发现让我感到有些沮丧:因为按我当前的行进进度,我是不可能走完原先预定的整个环形线路的。
我来到了山脊上的分叉口,但离主峰还有好一段距离。


* 下山

到了山脊后的路相对要好走很多了。我在山脊上朝主峰的方向走了10来分钟后,决定不继续前进,而是原路返回,下山。原因很简单:如果我非要坚持爬到主峰的话,我可能要天黑后才能开始下山了;而主峰和山下的距离是8.3英里(约13.35公里),我可能要到半夜才能回到山脚下。

于是,4:12分的时候我掉头原路返回下山,在6:10分的时候终于下到了山下的公路上。

回到车里坐后下,人一松弛,腿就开始抽筋了。6:20分,开车回城。

虽然此次登山以失败告终,但我已经尽兴了就是了。

随后2天,腿部肌肉酸痛,行动不便。

* 花絮

我上山的时候,看到一25岁到38岁开外的年轻人,背上背着自己的小孩从容地下山!要知道这可是下山,不是下楼梯,而且那山路确实挺不好走的。我自叹自己很可能无此气度背着小孩一个人到荒山野岭为了爬山而爬山,更别提众多国人了。

* 经验总结
下山途中,随手拍了一张,告诉别人:这地方,我曾来过。


爬山的过程中,我把我想到的一些登山经验记录在随身携带的小本子上。大体整理如下:
  • 要穿登山鞋爬山(废话);

  • 最好带上mp3等,以免登山途中过于寂寞;

  • 即便旅游点提供地图,也要事先研究好爬山线路、并准备好地图;

  • 要有指南针、高度计、步行距离计量仪;

  • 要有登山棍;

  • 团队登山的话,在视力看不到对方时,每20分钟左右对讲一次,防止失去联系;

  • 登山前车加满汽油,GPS、手机等充足电;

  • 下山前永远留最后一口水;

  • 行前注意天气预报;

  • 上山时要随身携带塑料袋,装垃圾用;

  • 只带矿泉水。咖啡等就别带了,以免徒增自己的负重;

  • 要用可外挂矿泉水的背包,这样就不用在登山的过程中反复打开背包、也不用老是手拿着矿泉水;

  • 平时要多锻炼身体。
所有关于hiking的信息和个人经验我会逐渐记录在个人百科中的《爬山》一文中。

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谈我现在的工作 (1) —— 什么是Payday Loans

时而有朋友在网上问我的近况。一般先是问我在哪里,我说在美国的拉斯维加斯。然后朋友就会问我在做什么,我就说还是做网站/网络方面的技术。这时候朋友往往就会插话说:你是不是在给赌博公司做网站啊?……

所以就说说我现在工作内容的一些初步情况。
  • 什么是Payday Loans1

    payday loans,或payday loan,可翻译为“工资日贷款”,或者叫做高利贷。

    维基百科对“工资日贷款”的定义如下:工资日贷款是一种小额、短期贷款,用于贷款人下一次发薪之前临时急用所需(因此还款日期也就是下次发薪之时)。这种贷款额额度往往在100美元到1500美元之间,通常还款期限是2周,通常年利率在390%到780%。也就是说,每贷款100美元,按期还款的时候(一般是两周左右)需要缴付的利息是15到30美元。

    “工资日贷款”发放人(高利贷商人)指出:这种贷款形式往往是那些拥有不良信用记录的消费者唯一的贷款来源,因为拥有不良信用记录的消费者一般是无法得到银行贷款、信用卡或其他方式的低息贷款。对高利贷持批评意见的人认为:绝大多数贷款人在还款日到来的时候发现自己处于比贷款前更糟糕的财务状况,以至于他们不得不陷入循环贷款的圈套。

    维基百科对“工资日贷款”有如下概括:

    • 在美国,“工资日贷款”行业一年的放贷额在2001年是80亿美元到140亿美元之间,2006年则超过280亿美元。

    • “工资日贷款”公司91%的收入来源于那些不能一次及时付清贷款的贷款人。

    • 只有1%的贷款人能够一次及时付清贷款(在每年只贷一次款的情况下)。

    • 典型的情况是:贷款人贷款325美元后,还款时(由于无法及时付清贷款导致累计)需要还793美元。

    Deminy从维基百科转译完上述文字后,心里感觉自己还是比较幸运的:虽然我有贷款,但毕竟我还能在美国有一份工作,不用走上高利贷这条道路。

    另外,根据加拿大刑法 (Canadian Criminal Code),高于60%年利率的贷款属于非法。因此,虽然“工资日贷款”在美国很普及,但在加拿大行不通。

  • Deminy对美国工资、消费方面的初浅了解

    在美国,典型的工资发放方式有四种:每周发薪、每两周发薪、每月发两次薪、每月发一次薪。

    好些美国人据说很少有什么银行储蓄或现金储蓄,而且往往是超前消费:把明天赚的钱今天就花了(这点通过美国高度普及的信用卡体制就可以感觉出来)。在这样一种情况下,短期高利贷贷款行业也是很有市场的一种行业。

    在美国,至少像拉斯维加斯这样的城市,Payday loans的店面非常多,比手机零售商的店面要明显多不少。
[注1] 此段绝大部分摘译自维基百科英文版对“Payday Loan”的介绍。


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将留在美好记忆中的温莎

前三条是关于我的休闲生活的,最后四条是关于温莎本地华人朋友的,其他三条是关于在温莎大学读书生活的。
  • 底特律河旁的公园
    我曾看着对岸的美国在河边徘徊过N次(没美国签证,只能望河兴叹),也曾在这河边多次跑步、骑车。

  • Mic Mac足球场
    在这里有一帮开心踢球的华人朋友,虽然也许彼此的交情更多地只是局限于足球场上。

  • 温莎华人社团
    引用自己曾说过的一句话:我对温莎华人社团“有爱有恨,爱多恨少,爱得难受,恨得无奈。”

  • 2003年9月至2004年4月的学生生涯
    这段时期我在学习态度、学业等方面表现非常出色,我自己非常满意。

  • 学校员工的热心
    温莎大学很多部门的员工都给我留下了很好的印象。什么时候中国的各类机构也能这样子就好了。

  • GA (研究生助理)
    我不一定是最好的GA,但我一定是最好的GA之一;和大多数GA相比,我还是很对得起付给我的那份GA工资的。

  • James (Pan, Linyi)
    非常热心的、真诚的、难得的朋友。

  • 张平强、韩廷、谢晴
    都是非常真诚的朋友。

  • 前邻居Ben夫妇、李佳建夫妇、周昌夫妇
    都是非常好相处的邻居。

  • 在黄炼家喝酒
    喝得最有印象的一次是在2006年大温莎中国艺术学院组织的中秋晚会结束后,几个朋友聚在黄炼家边喝酒边聊天,没下酒菜,黄炼就不断地拍黄瓜当下酒菜。结果一直喝到凌晨2点,后来回到家睡觉的时候肚子觉得很饿:大半天下来没吃什么好东西,都吃黄瓜了。
[补充说明1] 此文写于2007-01-03 17:04:54,正式发布时对有关文字说明有所补充。

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走向美国(004)——离开温莎

自上个月去了美国后,最近一个多月我很少很少发文字了。主要原因是写文字特别花时间,而最近一直琐事缠身,实在是没有太多精力来兼顾写文字。另外,我“走向美国”的道路并不是像你目前所看到的这般顺利。具体的曲折,后文将详细叙述。

言归正传。

TechMagika,也就是我的美国雇主,要求我在1月13日到达芝加哥,以便赶上14日开始的培训。我自己的初步计划是在12日收拾完自己的行头后,13日一早乘坐灰狗(大巴)前往芝加哥。

2007年1月12日,是我留在温莎的最后一天。如前文所述,12日这天我打了一天的包,终于在晚上9:40左右把所有的装备都收拾完了。稍事休息一下后,我决定提前离开温莎,乘坐当晚12:45从底特律出发的一班灰狗大巴前往芝加哥。

我有N多理由想要早日离开温莎、离开加拿大:
  • 在自己过去十余年的经历中,除了在成都因为求学、工作的原因而住了五年外,别的城市我都没有呆满三、四年的。温莎看起来不是我的归宿,因此我不想在温莎呆的时间超过四年。

  • 我不喜欢多伦多这个城市的原因之一是那里的华人太多了。同理,我对温莎不大满意的地方之一就是:温莎的华人也挺多的。

  • 打包并不是一个让人感觉愉悦的过程。打包完了后,如果再在温莎多呆一晚的话,这最后一晚的心情不会好的。

  • 我一直希望早日开始新生活,我总是期望这一天早点来到。

  • ……

晚上10:00的时候,黄炼过来,代表大温莎中国艺术学院送我一件“美雅玻璃”为我刚做好的一件纪念品,算是我热心参与华人社团活动的一份纪念吧。我跟黄炼约好,晚上11:00的时候他再过来一趟,送我过海关前往底特律灰狗大巴总站,这样我就可以赶上夜里12:45的那趟灰狗大巴了。

晚上11:00,黄炼按时过来了,只是他一身袭人的酒气让我有些不放心,但箭在弦上,不得不走。我随身将带一大一小两个箱子,外加一个电脑包。这一天的收拾,忙得我只吃了两包水饺充饥。临走的时候,宋姐和Peter又给我拿了袋口粮和饮料带在身上。把行李拿上车,跟Peter、宋姐道别后,我和黄炼就前往海关了。

过关比较顺利。

到达底特律灰狗站的时候,我们把两件行李箱拿下车,我拖着其中一件大行李箱正要往大厅走的时候,一个老黑走过来,要帮我拉另外一件行李箱。这时黄炼很机灵地一个箭步上来,拿起另外一件行李箱就往里走。于是那个老黑只好讪讪地走到一边去了,而我口里则客气地对老黑说声“谢谢”。

到了候车大厅,跟黄炼道别后,我就准备找个位置先坐下来了。

售票处前面有几个人坐在那里,其中靠我最近的是一黑一白两个中年人。此时已近午夜,这黑白双煞见我一副逃荒的行头,估计我还没买票,不约而同地告诉我说售票处现在已经打烊了。我心头一惊,顾不得拽上两个箱子,迅速跑出候车大厅,把正要开车回家的黄炼喊回来。随后我又回头跟这黑白双煞细一打听,搞明白这售票处午夜12:10分左右还会重新开放半小时后,这才放下心来,再次跟黄炼道别。

我没有提前购票,并非是因为我过于冒失的缘故,实在是由于美国灰狗网站不接受加拿大信用卡、我无法网上购票的缘故。

待午夜12:10分左右售票处重新开放后,我便上前买票。把行李过磅的时候,卖票的大妈居然说我的大箱子超重了!原来这灰狗跟美国(国内)航班一样,都是有重量限制的:托运的箱子每件最多不得超过50磅(约32公斤)。于是我不得不打开塞得满满的大箱子,掂量了一下,取出了一个装有三块大硬盘及其他杂碎的盒子,这才符合回头的行李重量要求。至于这个宝贝盒子,我只好单独拿着了。

元旦之前,我曾查了查自己的腰包:不连硬币的话,我只有40美元现金。1月初我去了两次美国,过关的时候花了十多美元的过关费。所以这次前往海关的时候,自己应该还有20多美金的现金。不过好在身上有张信用卡,也就没什么好担心的了。

以前在国内工作的时候,如果钱包里揣的现金有限,往往可能有点紧张。(以前,)在国内,没现金往往能把人给憋死。但是在北美,只要拿着一张信用卡,基本上就可以放心大胆地想去哪里就去哪里。就这一点而言,我还是很喜欢这种生活方式的。

顺便说一句,我那张加拿大信用卡在我刚去美国的一个多月的时间里帮我大忙了。

总之,1月13日凌晨1点左右的时候,我登上了前往芝加哥的灰狗大巴。没有什么彷徨和不安,更多的只是对新生活的期待。

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走向美国(003)——打包待发

2007年1月12日,留在温莎的最后一天。

早上起来开始打包了。

收拾家当的过程中,发现了些跟了我很多年的东西。我现在印象最深的只有三件:
  • 最古老的一件,大概是1992年秋季入学南师附中时候学校发给我们每个住校生的一条枕巾。

  • 其次一件,大概是一个超大背包。2000年6月中旬我离开成都去北京的时候,没有带箱子,绝大部分家当都放在这个大背包背到北京了。

  • 2000年在北京买的一床绒被。从北京、到厦门、再到温莎,这床被子跟了我很多年。
我后来收拾东西的时候把这三样物品放在一个杂物箱里,寄放在温莎一个朋友家里。

打包的时候,看到收拾出来的一些过去的物品,心里时常感觉比较难过。我来加拿大近四年,一步一步地拿到了学位、拿到了公民、拿到了工作,但却遗憾地丢失了一件比这些都重要的东西。

“颠沛流离”的生活其实我已经很习惯了。我读中学曾住校多年,读大学更是远离故乡。国内大学毕业工作后,先后从成都搬到北京、从北京搬到厦门、再从厦门搬到加拿大。到了加拿大以后,又有了不下4次的搬家经历……按理说,我也是搬家老手了,但似乎从来没有哪一次搬家的感觉像这次这么难受。

收拾到后来,一阵阵难受的感觉时不时地滑过,于是就把电脑从已经放置妥当的电脑包里面取出来,开机运行里面的Winamp播放器,边听歌边收拾东西。

[评论1] 我有一个不好的习惯,就是喜欢把事情拖到最后再做,比如这次行前打包。虽然我早在半个多月前就知道我将去美国了,却只是在临走当天才开始打包。这个不良习惯跟我了很久,我也考虑打算改正它。

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走向美国(002)——办理TN签证

美国TN工作签证申请说简单也简单,说麻烦也麻烦。

简单之处在于四点。第一,申请不用提前预约,直接去海关就行了。第二,申请周期短,当场申请,当场就拿到签证。第三,通过率很高,因为毕竟TN签证只允许加拿大和墨西哥这两个美国邻国的公民申请。最后,被拒签了也没关系,没有记录,大不了换个海关入口重新申请就是了。

麻烦之处在于一点:不是任何加拿大和墨西哥公民都可以拿到TN工作签证。只有有限工种的申请者可以申请TN签证,并且必须要有相关工种的工作邀请函及相关的学历证明或技能证书。比如,就计算机行业而言,如果你说你是Java开发人员(Java Developer),那肯定被拒签,因为该工种不在许可范围内。实际上,计算机行业只有一个工种可以申请TN签证:计算机系统分析师(Computer Systems Analyst)。

2007年1月11日中午,与河流等吃完散伙饭后稍事准备,我开车过了底特律河隧道,前去美国海关办理签证。轮到我的时候,签证官问我:“你申请什么职位?”。我说,“Computer Systems Analyst”。签证官问,“这个职位是干嘛的?”,我一下子有点傻了:我哪知道这个职业是干嘛的?我申请的其实是Java Developer啊。无奈之下,我只好瞎说一气,听得签证官都不耐烦了。签证官后来跟着又问我,“这家公司是做什么?你到这家公司后要做哪些工作?”我又有点傻了:我哪知道我要去的这家公司具体究竟做什么啊……于是我又瞎答一气……渐渐地心里感觉有点不妙。

随后,我说我是硕士学历,有学校出具的成绩单证明等等。于是签证官就要我拿出来。我把学校盖章封口的信封递给签证官,签证官要我自己当面打开信封。我打开信封取出成绩单给签证官以后,他看了看成绩,说了两遍“impressive”,我当时紧张得都忘了说谢谢了。1

随后就很简单了,签证官很快就给我签发了签证。

[注1] 我在温莎大学的成绩比较好。上次申请美国B1签证的时候,我也是有策略地把成绩单先递了上去,结果申请B1签证很顺利。所以,有时候混个好点的成绩还是有必要的。

总而言之,保持一个良好的个人记录是很重要的。良好的历史记录会无形中对自己的未来起到很多帮助作用。

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走向美国(001)——散伙饭

[前言] 我曾说过,在温莎大学毕业后,我的个人计划是“走向美国”。2007年1月12日晚,我第一次持美国工作签证(TN)前往美国,开始了我在北美的又一段新生活。《走向美国》将是一个关于我在美国生活点点滴滴的文字系列,我将通过这个文字系列,记录我在美国的喜怒哀乐、酸甜苦辣。

本文纯粹是个人流水账。

近4年的温莎生活,认识了好些朋友,但其中大部分都已经先我一步离开温莎了,以至于有时候我想找个能一起出去吃饭的人都很难。到了2007年1月初,到了我也要离开温莎的时候,已经没有几个人能聚在一起吃散伙饭了。
  • 12月23日中午,Sarah请我吃饭,感谢我的一些帮助,顺便也算饯行。

  • 12月24日晚上,Peter请我和刘丽杰在平安夜吃饭。

  • 12月29日晚上,和Ben夫妇、罗永辉夫妇吃饭。他们送我一个250G的移动大硬盘作为礼物,很合我意,简直有点雪中送炭的味道。

  • 12月31日中午,和Peter在华阁吃早茶。

  • 1月6日晚上,和Augustus、Eugene去导师家吃饭。这是我第一次去非华人家庭做客。

  • 1月10中午,导师邀Augustus和我在华阁吃早茶。Augustus之前一天毕业答辩,按导师的习惯要会餐一次。由于Augustus的答辩委员会其他老师的档期问题,因此只有我们三个吃饭。席间导师对我们说,“你们走了后,我会想你们的。”

  • 1月11日中午,请河流和苑晓雷在华阁吃早茶。我找工作的时候,河流帮了很重要的忙。

  • 1月11日晚上,黄炼、章云夫妇请我吃饭。这是我第二次去花城吃饭,才发现花城做的菜明显比学校附近的翠玉轩等好吃得多了。只是花城地理位置比较差,在市中心附近。

  • 我原先想请前房东、香港老太太Susan吃饭的,但是最后几天实在是忙得没时间,只好作罢。
温莎有三样东西我特别偏好:华阁的早茶、怡乐的日式亲子饭、Wyandotte和Campbell交界处的越南河粉

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