北美生活

阅读感悟 - 关于三权分立

我最近半年左右有好些感悟,会慢慢抽空写下来。
 
今年美国国庆节的那个长周末(7月4日左右),我去内华达州的首府Reno呆了4天。我是吃不来除中餐以外的各种食物的,所以吃饭的时候我主要去市中心附近的台湾餐馆“台北101”(以及东北部一间韩国餐馆),一边吃饭一边用手机翻《维基百科》(我个人是非常喜欢在无聊的时候看维基百科来打发时间)。
 
那几天我经常在维基百科翻阅的就是关于美国三权分立原则、美国立国之初的一段历史、以及美国最高法院的一些著名案例的判决。在那几天的随手翻阅中,让我印象特别深刻的就是美国最高法院做的各种判决:
 
  • 有关黑人权益的判决
    • 斯科特诉桑福德案(1857):如果没有后来的宪法修正案,该案的判例将决定黑人一直处于次等地位,即使奴隶全部解放也不能改变。该案的判决严重损害了美国最高法院的威望,更成为美国南北战争的关键起因之一。该案的判决不符合历史潮流。
    • 普莱西诉弗格森案(1896):对此案的裁决标志着黑人和白人之间“隔离但平等”原则的确立。
    • 布朗诉托皮卡教育局案(1954年):终止了美国社会中存在已久白人和黑人必须分别就读不同公立学校的种族隔离现象。
    • 米兰达诉亚利桑那州案(1966年):防止警方刑讯逼供、屈打成招的判决。也是著名的米兰达警告(Miranda Warning)的来源:“你有权保持沉默,否则你所说的一切,都能够而且将会在法庭上作为指控你的不利证据;审问之前,你有权与律师谈话,得到律师的帮助和建议;你有权请律师在你受审问时在场;如果你希望聘请律师但却雇不起,法庭将为你指定一位律师。”
  • 有关同性恋权益的判决:
 
在阅读的过程中,我深切地感受到:美国的政权架构很稳固!在三权分立这个体系下,虽然行政(总统)、立法机构(国会)经常干些鸡鸣狗盗之事(例如小布什领导下的伊拉克战争等等),但是,作为司法机构的美国最高法院,虽然也时不时做些错误的判决(例如“斯科特诉桑福德案”),但从大的潮流来讲,美国最高法院做的判决都是与时俱进、顺应时代潮流、合乎人权、合乎自由的。因此,哪怕行政、立法机构时而做些让人讨厌的事情,但是在这个三权分立的架构下,行政、立法机构还是无法肆意乱来,而且整个社会政策是逐步朝着更尊重人权的方向进步、发展的。
 
想想中国历朝历代,纵有英雄无数,各种内宫、外戚、宦官、藩镇等乱政之事却存出不穷,没有止境。因此,我看好美国的政治制度,也愿意在这种制度下生活,虽然它不一定是最好的、最完美的。

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全力以赴,争取第一 (慈善募捐)

各位(在美国/加拿大的)朋友,

由causes.com组织的慈善捐款挑战赛还有不到24小时(截止美东时间11月6日周五下午三点)就要结束了,第一名可以获得$50000美金的大奖用于慈善事业。纵观挑战赛最后几天的情况,各主要慈善组织获得的捐款人次均大幅上升,每日前三名变化起伏,竞争相当激烈。

目前,虽然有关中国的两个慈善机构OCEF (Overseas China Education Foundation)和OSCCF (Save Chinese Children)暂居第一名和第三名,但是,考虑到北美华人数量毕竟处于弱势,而暂处第二名的"TPRF: Food for People"近来上升势头相当凶猛,为了避免最后关头掉链子而使得中国慈善组织痛失$50000美金大奖,恳请各位朋友在美东时间11月6日周五下午三点前:
  • 在经济条件允许的情况下,在causes.com网站上捐出$10美金给中国的OCEF(或OSCCF)。(点击前面的链接直接进入)
  • 尽可能呼吁周围的朋友、同事等参与到本次挑战赛最后一次的捐款行动中来,为中国慈善机构捐款。
  • 在经济条件允许的情况下,最好能同时给OCEF和OSCCF各捐$10美金。
友情提醒:每人每天只能捐一次;多捐对于获得大奖没有帮助。

请记住:你捐出的$10美金,有可能为中国的慈善机构赢得$50000美金,有可能帮助到数百个中国孩子!!

挣美国人的钱,帮中国的娃~

参考资料:
1. OCEF关于本次比赛的宣传资料
2. OSCCF关于本次比赛的宣传资料

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如何拨打免费国际电话 (4)

上周三,同事Ryan Murphy给我转了一个链接《Free International Calls to Anywhere in the World!!》(免费拨打国际电话),特简要翻译一下,以共享。

首先简单说明一下,1-800-FREE411是美国最大的、也是首家免费的目录辅助服务提供商(directory assistance service,直白讲起来也就是电话黄页服务,或者说国内114的增值服务)。这家公司已经提供了一项新的服务,就是从美国境内免费拨打国际电话。

如何拨打?

== 在美国境内拨打免费国际长途 ==
1. 拨打免费电话1-800-FREE411,也就是18003733411(注:如果使用手机拨打的话可能会产生本地话费)。
2. 你会先听到一段欢迎词,然后要你选择服务种类。等它闭嘴后,你需要用英语大声说"FREE CALL"
3. 然后你会听到5秒钟左右的广告(这是基于广告的免费国际电话)。
4. 广告停止后,按下你要拨打的国际电话。号码结束的时候不需要按#号或者*号。
5. 一次通话最长5分钟(可多次通话,无次数限制)。

== 在美国境外拨打免费国际长途 ==
也许好些人不知道,可以使用雅虎的Yahoo Messenger从世界任何地方免费拨打美国的免费电话(800之类的电话),并且不需要有一个雅虎语音(yahoo voice)的付费帐户。

因此,登录yahoo messenger, 拨打上面提到的18003733411电话号码,接通以后按照前面第2步开始一步一步来。

== 其他问题 ==
* 国际号码组成:国家代码+区号+号码。例如中国南京招商银行的热线服务号码,就是86 25 95555(没有空格)。
* 如何在yahoo messenger里面拨打号码?在yahoo messenger里面添加那个免费电话号码,就像添加好友一样。然后点击拨打。
* 并非真的完全全球免费。某些国家是无法拨打的,例如...牙买加等。但至少中国大陆和美国是没问题的 :)

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未曾真正拥有过的权利——选举权

== 事情前后 ==

周三(10月1日)晚上,用电脑整理个人资料。按照以前自己拟定的修改加拿大住址的细则在修改住址的时候,看到加拿大选举的网站,于是想起来马上加拿大要换届选举了。本来投票选举国家领导人对我而言是无所谓轻重缓急的,何况我不在加拿大已经快2年了,但是转而一想:作为一名新的加拿大公民,在好些方面表现好一点对未来也许会更有利(例如以后办理亲属团聚移民等);而且,本来就对加拿大颇有感情的我也想做个模范公民。于是乎,我填了一份海外公民申请在大选中投票的表格,并很积极地请在多伦多的同学帮忙将申请表格传真到政府相关部门。

第二天(周四)中午乘公司午餐时间去办汽车保险。办完后回公司的路上,在手机上看到一个来自加拿大首都渥太华的未接电话(之所以我一看到613的区号就知道是渥太华打来的的,是因为我有个很熟悉的高中师弟在渥太华生活)。我以为是高中师弟打来的,所以并未在意(当然,如果是师弟打来的话,我当然希望他能有些好的消息和我分享)。下午上班的时候,我拿出电话来看看,才注意到还有一个语音留言。听了那个语音留言后,我才明白原来中午那个未接电话是加拿大政府机构工作人员从首都渥太华打来的。工作人员在留言中告诉我说收到了我注册参加选举的申请,但还需要我提交护照等文件。

我的好些个人证件、重要收据等都已经扫描成PDF文档,以备不时之需。晚上回家后,把加拿大护照、公民证等合并成PDF文档,通过FaxZero网站把这些文档传真到加拿大政府机构。

当天夜里入睡前,想起加拿大政府工作人员给我打电话这一事情,不由得回想起来我在大陆国内的那些岁月。想起来20世纪末、21世纪初的时候,不论是我在成都工作、还是在北京工作的时候,不论我的工作表面上看上去怎么光鲜,我还是得乖乖地去有关政府部门申请一份暂住证,还是得低三下四地被相关部门在暂住证上写下一些自己觉得郁闷的文字,甚至我在成都的暂住证还要在同学的母亲帮忙下才得以顺利办成。于是,入睡前的我脑海中浮现出来一句话:未曾真正拥有过的权利!我感觉到我的某些权利受到了尊重,为此,我感谢加拿大。

第三天(周五)中午的时候,又接到来自渥太华的电话。原来是加拿大政府机构的工作人员没有注意到我前一天晚上补发的身份证明材料,于是又打过来就此事和我联系。我告诉她我前一天晚上已经把身份证明文件传真过去了。工作人员说她才注意到电脑系统里面有新的更新信息,如果还有问题的话,她会回头再和我联系。

== 感想 ==

有些权利(不是权力)我父母未曾真正拥有过,我也未曾真正拥有过。现在,我拥有了点原本属于我的权利。也许这权利还是虚无缥缈、还是微不足道,但至少,加拿大政府至少在表面上认真对待我的申请、并尊重我作为这个国家一分子的基本权利。

== 补充说明1 ==

我并非完全谴责国内某些现状。我从小到现在,包括以后相当一段时间内,都始终如一地支持中共对中国的绝对领导地位(国情使然),并始终认为中共的领导是最符合中国国情、最符合中国需要、最能保证中国稳定发展的。但是,在这种国情下,个体的权利在国内常常得不到应有的尊重。

== 补充说明2:关于在北美免费收发传真 ==

在北美(指美国和加拿大),如果需要传真收发服务的话,在对传真服务要求有限的情况下,可通过eFax提供的免费传真接收号码收传真,通过FaxZero提供的免费传真发送服务发传真。

如果需要测试的话,可以在eFax注册一个传真号码,然后通过FaxZero给自己在eFax的号码发一个传真。关于网络传真,还可参阅我的文字《Skype和网络传真》。

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南京师大附中95届高三(2)班北美同学2008聚会方案

南京师大附中95届高三(2)班北美同学2008聚会方案

最后修订日期:2008224
方案总结人:殷德敏

一、前言

此份方案主要根据2008224日美东时间下午5时召开的电话会议期间各位同学达成的大致意见总结而成,对本班北美同学2008年的聚会作出相关计划。

二、聚会地点

美国东部,PrincetonNew York附近,偏向于以Princeton为主要参考地点选择酒店并作为同学聚集地点。

冯某、许、朱三人负责协商并决定最终聚集地点、并提供酒店列表供外地同学参考。三人应于200831日之前作出最终决定、由冯同学总结三人最终决定并分发给所有同学。该决定内容应清晰、明了。
在该决定作出后,原则上其他同学对他们三人所作决定不该再发表异议,但可在其协商期间向三人提供个人看法和建议。

外地同学应(尽可能)居住在同一酒店,便于活动。

有关随后的航班订票等事宜,可群发邮件讨论,或者向冯、许、朱等三人咨询。
外地同学如果需要接机的话,建议互相协调飞机抵达时间,避免提供接机的同学多次往返机场和酒店。能够提供接机服务的同学请修改此处、将自己名字列上、并提出相关注意事项等。

三、聚会时间和内容

聚会时间为2008516日(周五)至2008518日(周日)。

2008516日(周五):签到日。所有参与聚会同学应于该日23:59之前抵达所在酒店。

2008517日(周六):该日是聚会最主要的一天。该日活动是强制性的,所有参与聚会的同学皆应参加、统一活动。
活动主要分为午餐、午后活动、晚餐、晚上活动等四个时间段。
我们认为重要的是聚会本身,而活动的内容则是其次的。在224日的会议电话期间并未就具体活动内容作出明确决定,具体的活动内容有待协商并欢迎提供建议、意见。目前的初步看法是:由于时间有限,因此在这一天不宜集体前往纽约市区观光、游玩。

2008516日(周日):该日为返程日期。美西地区的同学可能早上就要乘飞机离开,其他外地同学可能中午、午后或晚上离开。
该日的活动没有任何强制性安排。如果有愿意结伴去纽约市区观光、游玩的同学可以自行组织前往,或者自行组织其他活动。

以上时间均以美东时间为准。

四、聚会人员

· (上海。来美国休假)

· (北卡)

· (北卡)

· (迈阿密,佛罗里达)

· (多伦多,安大略,加拿大)

· (新泽西)

· (圣迭戈,加州)

· 殷德敏(拉斯维加斯,内华达)

· (俄亥俄)

· (新泽西)


以上人员均表明有参与此次聚会的愿望,并愿意尽量参与。由于各种不可测的因素,并不一定代表以上人员能够全部列席。

此次聚会并不具有强制性,我们只是真诚地希望每一位同学都能尽量排除困难、参与此次聚会。

其他因故不能参与此次聚会的北美同学有:丁、王

五、费用

费用并未列在224日电话会议讨论内容之列。以下内容为殷德敏代为拟定。

机票、酒店住宿费用自理。集体活动的费用AA

建议在购买机票、预定酒店等方面各位同学互相交流,避免额外的花费,也欢迎有经验的同学在这些方面共享相关信息。

六、其他事项

如果阅读完本文后有修改、补充或建议,请在此处列出,并将修改后的文档于200831日前email给殷德敏。殷德敏将在200831日收集各方修改建议后提供一个更完善的方案分发给各位同学。
请注意的是:聚会的时间、聚会的每日大致日程安排、聚会的大致地点范围(美国东部,PrincetonNew York附近)这三点原则上是不可以再修改的,因此请不要对此三点作出修改建议。各位同学可对活动的具体细节、活动内容等方面提出修改、补充和建议。

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我资助的学生给我写email了 :)

今年夏天我开始资助一个刚升入高中的学生。这个学生中考(初中考高中)的成绩不错,从郊县考上了他们那个市最好的中学。不过家里条件很困难,只好选择另外一所便宜点的中学上。我从网上看到有关消息后答应资助他,并在8月份给他转了第一个学期的费用。

后来,在得知他在学校的通信地址后,我用电脑打了一份信件、签名后用平信邮寄给了他,告诉他我的联系方式,并鼓励他好好读书。

昨天(周五)晚上临睡前,收到这个学生发来的第一份email,比较开心。

我想这个学生以后应该会有出息的。

这个月底,我就入籍加拿大满一年了。我曾计划过每年入籍的那天就要做一次慈善捐款,感谢加拿大的礼遇,感谢中国的养育(,可能以后还要加上感谢美国)。所以这个月底我会捐50美元,通过OCEF(海外中国教育基金会)一对一捐助项目再资助一个小学生(一年的学杂费)。

希望更多的人关注贫困地区的基础教育事业,在力所能及的情况下做一点善事,存一片爱心。

附该学生写给我的email内容(绿色部分文字已作涂改):
殷叔叔:
          您好?
   今天我收到了您的来信,这是我刚申请的邮箱。这是我发的第一封邮件,我刚开始学用电脑,打字很慢,以前我让我的同学给您发过两封邮件,但因为把您的电子邮件搞错了,所以您可能没有收到。现在我告诉您我的农业银行帐号:000000  0000000000000。我这个星期就要半期考试了,最近的学习状况不是很好,把数学、英语都学得不怎么好,但其它都很好。您在信上说的我会记得的,我每周都有一节电脑课,我们可以用邮件的形式联系。
     谢谢您对我的帮助。
 
        祝您:
 
         身体键康     工作顺利

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如何避免广告电话及垃圾信件等

== 讨论范围 ==

本文针对美国日常生活中的问题而作,所述话题并不一定适用于其他地区居民。

== 预备知识:什么是opt-in与opt-out ==

Opt可以理解为“选择”的意思,是个动词。Opt-in就是加入某个邮件列表、某项服务的意思,而opt-out就是退出某个邮件列表、某项服务的意思。这两个单词多用在广告信件、广告电话等方面,询问客户是否愿意继续接到相关的广告推销信件、推销电话等。

在美国,opt-in往往是自动的,而且具有“连坐”性质。举例而言,如果你在某机构申请了一个信用卡,那么你的个人资料将进入各信用报告机构(Credit Reporting Agency, CRA,主要指三大信用机构Equifax、Experian和TransUnion),随即你将自动进入(opt-in)与各信用机构有业务往来的公司的推销业务的推销对象名单中。

但是,opt-out并非是自动的,而需要客户主动申请才行。而且,每次申请opt-out后的有效期大多只有5年。5年之后如果不继续申请opt-out,将再次进入opt-in这个游戏环节中。

(我以前不知道这两个单词,直到到了现在工作的公司后才知道这2个单词的含义。因为我们公司是做网上在线贷款的,也有opt-in方面的服务和业务。)

== 前奏 ==

昨天(周五)晚上,趁着微波炉在热饭的空当,我下楼去信箱取信,结果只有一封兜售信用卡的垃圾信件。回来吃饭的时候,闲着无事,就把那封兜售信用卡的信件拿来读读。该信用卡所提供的服务是我所见过的最糟糕的,属于从穷人手里抢钱的那种信用卡。我能收到这种垃圾信用卡,说明我(之前几个月)在美国还处在信用记录不佳的阶层。

吸引我眼球注意力的是,信件正面中提到“可参考信件背面的‘Prescreen and Opt-out Notice’了解详情”。我对垃圾信件是很讨厌的,于是便翻到信件背面想了解如何才能够opt-out(退出接受该广告信件的服务)。

在信件背面中某处写道:“……因为(相关信用机构提供的关于)你的信用报告满足此项服务的有关标准,因此我们向你提供这份服务……如果你不想继续接到本公司及类似公司的服务,可以联系三大信用机构,其电话及地址为……”

于是我就想到,我应该去三大信用机构的网站上去查查,看看如何避免继续接受这类垃圾信件。进一步地,我应该在网上查查,看看有哪些途径可以让我最大限度地避免接到这类信件及电话。

== 在美国如何避免广告电话及垃圾信件等 ==

今天(周六)早上,上网查了查opt-out的相关信息,结合个人经验,总结如下。

  • 电子邮件推销(垃圾邮件)

    在美国,大部分帐单等都是可以网上支付的(我似乎已经好几个月没去银行柜台了),因此需要在各公司、各机构进行网上注册。对此有两条建议。

    第一条建议是:在银行、贷款公司、保险公司、手机公司、电话公司、水电公司、在线商店等网上注册的时候,一定要取消掉“接受推销性质的电子邮件”之类的选项。

    有的网站在注册的时候并没有提供“接受推销性质的电子邮件”之类的选项让用户选择,但是默认是让用户接受这个选项了的。这类做法通常是合法的,因为其合法性在“用户合同”中某一不起眼处有所描述,而用户往往没有耐心仔细阅读完“用户合同”。

    因此,我的第二条建议是:在某机构或公司网上注册后应马上登陆进去,浏览各个菜单,见到有“接受推销性质的电子邮件”之类的选项的话马上取消掉。希望你不要觉得这个做法浪费时间,因为你是在花费少量的时间来节省以后用来阅读垃圾电子邮件和垃圾信件的大量时间。

    为什么我强调要“马上取消掉”呢?因为这些提供opt-in服务的公司之间的客户电子邮件列表、客户资料是互相关联的(也就是我前面提到的“连坐”性质):你在一家公司注册的电子邮件、个人资料会被其同盟公司使用,甚至被兜售给其他不相干的公司(opt-in是不少公司的业务之一)。这些公司的网上信息传递通常是每天(至少)传递一次。如果你不马上取消掉的话,那么在24小时内,你的注册信息(包括年龄、住址、生日、电话等)可能就已经被散布给好些别的公司了,此后你再想取消的话,为时已晚。

  • 美国邮政服务的信件推销

    主要包括两类信件:信用卡推销信件和直销信件。

    • 信用卡推销信件

      美国国家信用局(The U.S. national credit bureaus)提供一个免费电话1-888-5-OPTOUT (1-888-567-8688),可以用来取消所有预批准的(pre-approved)信用卡和保险服务方面的推销信件。另外,也可以在OptOutPrescreen网站上进行同样的操作。

      需要提醒的是,通过该网站在线取消此类推销信件,有效期只有5年。因此每5年都需要再次登陆该网站(或打电话)取消此类推销信件。不过,你也可以用写信的方式来永久性地取消此类推销信件。

    • 直销信件

      如果你在美国直销协会(the Direct Marketing Association (DMA))注册opt-out服务的话,你可以5年内不收到该协会相关公司的直销信件(但你依然可能收到那些未在美国直销协会注册或未与之有合作的直销信件)。可在“此处”(DMA Consumer Assistance网站)进行相关opt-out操作。

      该项out-out操作需要支付1块钱的手续费,可用信用卡支付。这个(使用信用卡支付的)手续费的目的在于验证你的真实身份,以及防止欺骗行为。

  • 预选(prescreened)信件

    美国“公平信用报告法”(The Fair Credit Reporting Act (FCRA))允许商业机构使用信用报告机构(CRA)提供的个人信用记录来筛选消费群并推销其产品及服务(这被称之为prescreened solicitations)。同时,该法律也为消费者提供了一个机制,使得消费者可以将其名字从信用报告机构兜售给推销公司的消费者名单中去掉,以此来拒绝接受该类推销。有关机制已在前面“信用卡推销信件”章节作了相关介绍。

    但这并不能保证消费者不再收到任何推销电话、推销信件或推销电子邮件,因为相关推销公司依然有可能通过其他渠道获取消费者资料。

  • 电话推销

    美国联邦政府已经于2003年成立了国家谢绝来电登记处(National Do Not Call Registry),用于避免个人受到过多的广告电话骚扰。

    可登陆DoNotCall.gov进行相关操作,或者致电免费电话1-888-382-1222。登记有关个人电话后,可保未来5年内降低受到广告电话骚扰的可能性。

    2007年2月19日之前,我的SkypeIn电话曾经常受到某公司的推销电话骚扰。该公司的电话是保密的(来电显示上显示不出其电话号码),因此无法把该公司的电话号码列入黑名单屏蔽掉。后来,我于2007年2月19日在DoNotCall.gov网站注册了我在美国所有的个人电话号码,此后几乎再未收到不必要的推销电话骚扰。

== 参考资料 ==
  • 维基百科《Opt-out》一文(英文版)。

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近日杂事 - 收到学位证了

温莎大学今年夏天的研究生毕业典礼是在6月14日举行的,我当时在美国工作,自然是无法参加了。毕业典礼过了2个半月后,学校终于把我的学位证寄达给我了。上周六(9月1日)午后去USPS(美国邮政服务)取了寄来了学位证,没感觉有什么特别开心的,唯一觉得能从中得到明显的便利就是:下次我再去美国海关申请或续签美国TN工作签证的时候,海关的某些菜鸟级美国工作人员不会再跟我无理索要学位证正本或复印件了。

学位证是放在一个挺大的硬信封里面寄来的,拿回来后肯定是要买个像框把它框上的。学校官方提供的像框太贵(最低价格都要75加元,另外还要再加10加元邮寄费用);而在美国,这种15''x20''或16''x20''的像框差不多也要20块美元左右。我自己打算有空去一元店的时候买个便宜的像框框上就行了。

今天(9月8日)收拾房间,忽然看到一个月前买家具的时候附带买的一幅画。那幅画是用像框框住的,买来后因为一时没法挂在墙上(还没来得及研究租房合同的某些细节,不清楚可以对墙做哪些“破坏”),于是就被我丢在了卧室的橱上。看到框住画的那个像框的时候,我就想找尺子来量一下那个像框的尺寸,说不定可以用它来框我的学位证。四下找不到尺子后,就从打印机里面取了2张letter尺寸(8.5''x11'')的空白纸一比划,发生这像框差不多就是15''x20''左右的。

于是把画从像框里面取下来(说是画,其实是张比较大的风景照片),再把自己的学位证放进像框里面,摆在卧室的橱上。学位证看上去还挺舒服的,于是洗完澡后在前面照了张照片留个纪念。

大像框旁边的小像框放的是我2002年在厦门南普陀寺前面喂鱼的一张照片。

照片中身上的这件衬衫是2、3个月前从公司(Partner Weekly,或SellingSource.com)拿的一件公司宣传用的衬衫,不过以前我只穿过一次。好像公司上班的时候一般几乎没人穿这衬衫。

反正照片只是看上半身,因此我的下半身就“效仿”CCTV的段暄:上镜的时候只穿了条内裤(不过段暄比我多穿了条短裤)。

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一件小事——高速公路退款

应一公司邀请,2007年2月1日我去宾州(Pennsylvania,宾西法尼亚,美国东部一州,紧邻加拿大安大略省)匹兹堡(Pittsburgh)面试一PHP程序员职位。

临行前我从网上研究了一下线路,感觉很简单:75号高速、80号高速、76号高速,单程总共296英里 (约476公里)

2月1日午后取了从Enterprise租来的车,一路前行。大约到了俄州(Ohio,俄亥俄州,也就是NBA小皇帝 勒布朗-詹姆斯球队所在地区)后,在80号高速上,先是碰到一个无人值守的关卡,机器吐出了一张票据,我顺手就把它取了;后来又碰到一个关卡,票据被收,并交了7.25美元的过关费。这些行为我都是无意识的,不怎么经过大脑思考。

眼看着我就到了俄州和宾州的交界处,又碰到了一个无人值守的关卡。我在关卡的某个亭子停下,却没见工作人员在里面,只看到工作亭外的机器吐出一个票据出来。我满心疑惑,因为我觉得在这个关卡我应该交钱,既然交钱就该是交给人,而不是交给机器。由于自己见少识寡,反应迟钝,这时候我还没完全意识到这是高速公路收费站的收费起点关卡,只给票据不收费(之前我在加拿大开车从来没碰到过高速公路收费站;而且,虽然之前我也曾多次在美国密歇根州的高速公路上开车,但也没碰到过收费站)。
宾州高速公路收费部门给我的退款支票


总之,最后我没取那个票据就直接开车过去了(后面的车排了一路,不容我赖在那里慢慢思考这是怎么回事)。正是这个没取的票据给我后来造成了麻烦。

晚上8点半,终于开到了匹兹堡市。从高速公路下来进入匹兹堡市区前首先要过一个有人值守的关卡。轮到我的时候大妈跟我要票据,我这才反应过来:之前那个票据我是应该取下来作凭证的。

我只好跟大妈说我是从加拿大来的,头一次碰到这种情况,不懂规矩,过关卡的时候没取票据。大妈说没办法,要交罚款,总额20.75美元(而普通过关只要2美元),且要现金。我马上跟着就申辩起来,大妈听了我的申辩后,指点我说,你可以申诉。我交完费,大妈填了一张“顾客申诉单”递给我,说道:三个月内申诉都有效。

此后没过几天我就去了美国西部的拉斯维加斯。再后来由于一直忙于其他琐事,一直等到4月上旬的时候,我才把“顾客申诉单”填了,又补充了一些自己当时汽车加油、高速缴费及宾馆住宿等收据一并寄给了宾州高速公路收费管理部门。

过了些日子,就收到了对方寄来的一张含有18.75美金的退款支票。这让我感觉挺欣慰的。

总结这件事,让我(更)明白了2点:1. 美国的高速公路有的也有收费站;2. 美国国内很多地方还是讲道理的。

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谈鸡肋服务Skype Pro

今天午后收到Skype(最有影响力的网络电话服务提供商)的广告email,说是Skype Pro(Skype专业版,一种网上电话服务)服务已经可以订购了。

下班后回家后上了Skype官方网站看了一下,其中总结了Skype Pro的六大特点:
  • SkypeIn半价优惠 (More than 50% off the price of SkypeIn)
  • 免费“Skype To Go”号码 (Free Skype To Go number)
  • 呼叫转移 (Call transfer)
  • 国际旅行电话计划 (International traveler calling plans)
  • 免费Skype语音信箱 (Free Skype Voicemail)
  • 配件优惠 (Save on accessories)

我大体看了一下,虽然Skype Pro包月只要3美元,但其中只有“免费‘Skype To Go’号码”这一点我感兴趣,其他5点对我而言都属于鸡肋:“国际旅行电话计划”和“配件优惠”几乎平时用不到;“呼叫转移”和“免费Skype语音信箱”都已经包含在我的SkypeIn服务里面了。顺便说一句,Skype真是黑,SkypeIn电话号码居然涨价到一年60美金,看来我的SkypeIn号码再用一年就要退休了。

“免费‘Skype To Go’号码”号称给你提供一个本地电话号码,然后当你准备打国际电话的时候,先拨这个本地电话号码,然后再拨国际电话号码。也就是说,通过拨打本地号码就可以接通国际长途电话,有点电话卡的味道。

我现在手机打不了国际长途(自己国际电话不多,也就懒得买电话卡),所以拨打国际长途都只通过Skype来网上拨打。但是有时候(比如上班或家里断网的时候)确实也需要使用手机来打国际长途。所以Skype Pro服务所提供的这个“免费‘Skype To Go’号码”对我来讲还是很适用、很有吸引力的。

于是迅即订阅了Skype Pro这项服务。随后浏览了一遍这个“免费‘Skype To Go’号码”的功能,才发现我上当了。首先,这个功能只能拨打一个国际电话号码(虽然拨打次数不限),而且每周只能改一次所能拨打的国际号码;其次,不能拨打中国大陆地区的号码。

于是,我马上又申请了退款。

想想看Skype已经收了快半年的通话接通费(connection fee),再想想看涨价的SkypeIn,感觉Skype随着业务越做越大,价格是越来越贵了。也许是时候考虑蹬掉Skype了。

[补充说明1] 本文仅讨论美国境内的Skype Pro服务,不涉及欧洲的Skype Pro服务。

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