湾区整牙记

一、相关背景

以前我的牙齿并不齐整:右上有一颗比较明显外突的虎牙,笑起来的时候能明显看到,因此我一般避免大笑;另外,下面的门牙也不够整齐,只是没有上面的虎牙看起来明显而已。因此,我一直都有整牙的想法,只是多年来工作、生活等时有变动,所以一直拖到2013年下半年才开始整牙。

从2013年10月31日戴上牙箍,到2016年4月5日取下牙箍,前后历时两年半。整牙结束到现在也已一年多了,在这一年多的时间里断断续续写下了这篇文字,记录自己在美国整牙过程中和此后的各种心得体会和感受,供需要整牙、尤其是在北美整牙的朋友们参考。

请注意本文讨论的案例是成人(35+)整牙。

二、前期咨询

2007年到美国拉斯维加斯工作后,我先后拔掉了全部三颗智齿。这三颗智齿的拔掉是很有帮助的,因为自此以后我再没有牙疼的经历。与此同时,我开始考虑整牙,并去了本地一家整牙诊所咨询。医师当时对我说的是:整牙费用5000美元,为期两年,两年期间要定期来诊所,因此两年内我最好不要离开拉斯维加斯。由于当时我不太喜欢拉斯维加斯这个城市,因此也就不能确定我是否能在那个城市呆满两年。基于这一点的考量,当时我就没有再考虑在拉斯维加斯整牙了(实际上我前后在拉斯维加斯这个城市居住了超过三年半的时间)。

几年后我来到美国加州北边的硅谷,在辗转换了两家公司后,我后来接受了Visa提供的职位,并且打算长期在Visa工作,不想再轻易换工作了。在此前提下,我又开始考虑整牙了。

通过在yelp网站(类似于国内“大众点评”的一家网站)上对比,我划定了湾区几位评价不错的整牙医师,分别和他们预约进行评估。

第一位是位女性医师(后文为了方便将通称其为“女医师”),就在山景城(谷歌总部所在的城市),yelp的评价属于顶级好的那种。这位女医师给我推荐了两种疗法。牙箍(braces)6800美元; 隐适美(Invisalign)7300美元。她明显强烈建议使用隐适美,疗程两年,每两个月去一次诊所(注:此为印象中的频率,也许不够准确)。

第二位是位头发已经白了的老医师(后文为了方便将通称其为“老医师”),在东湾,也是yelp评价相当好的那种。他只推荐我做牙箍,价格大概和女医师差不多,疗程两年。不过,由于我下面的牙齿不够整齐且互相拥挤,他需要拔掉我下面的一颗门牙以便给出足够的空间排齐下面的牙齿。我问他治疗结束后牙齿会看着整齐么(毕竟要拔掉一颗门牙),老医师说没问题。此外,老医师还要求我在整牙治疗开始前做一些相关的牙齿治疗(忘了,可能是根管治疗等),因为整牙期间就不好做其他相关的牙齿治疗了。

第三位是位女性医师,在半岛的San Mateo行医。报价7000美元,疗程大概需要一年半到两年。对于这位女医师我已经没有太多印象,因此不再赘述。

第四位是位华人医师,在半岛的San Mateo行医的Dr. James Chen。他在yelp上的评论不错,只是评论的人数和前两位相比少了很多。Dr. Chen给我的治疗方案是:用牙箍并且拔掉四颗第一小臼齿;疗程两年,每个月去一次诊所。Dr. Chen的治疗方案有些让我感觉比较大胆也让人感到有些兴奋。试想一下,有多少医师可以不顾可能丢失客户的风险跟你说我要拔掉你四颗牙齿?我问Dr. Chen为什么要拔掉四颗?他说首先是牙齿排齐的话需要有空间;其次,为了对称的考虑。(这里我想补充一点:Dr. Chen当时跟我说要拔掉的四颗牙齿是四颗第一小臼齿。在写本文的时候,我上网查了一下,拔第一小臼齿是常见的整牙手段之一。后来的结果证明这种手法对我是正确、良好的)

比较三家以后,我当时就决定选择了Dr. Chen。这基于好几个原因:

  • 首先,隐适美属于比较新的技术,相对而言,我更相信使用已久的牙箍。在我看来,隐适美的出现有一个重要的原因是客户希望在治疗期间能够依然有一口外观白净舒服的牙齿,但对于我而言,更重要的是整牙本身,而不是治疗期间的外观感受。至于其他方面,我没有发现隐适美有明显优势的地方。所以,在隐适美和牙箍之间我选择牙箍。
  • 女医生全程没有和我讨论过牙齿排齐以后可能外突的问题,在我看来她的考量不够充分。老医师确实提到了要拔牙齿的问题,但是他只拔了一颗,从对称的角度来讲,不够好。最后,从治疗方案的大胆方面来讲,我更青睐更有勇气跟客户说拔掉客户四颗牙齿的医师。
  • 首次评估是免费的。在首次评估中,Dr. Chen对我的牙齿拍片并和我做了具体分析。老医师也对我的牙齿拍片并做了相关治疗方面的分析。女医生只是通过视觉看了一下我的牙齿,没有拍片。
  • Dr. Chen的治疗方案是每月去一次。频率上是最高的(老医师的去诊频率记不清了)。
  • 在三个人当中,Dr. Chen的价格有优势。

就个人的首次评估的体验而言,Dr. Chen优于老医师;老医师优于女医师。女医师名气最大,但评估细节和治疗手法选择相对而言感觉最差。

所有的报价都包含了治疗期间的所有费用,包括治疗完成后制作保持器的费用、以及随后一年的回访(如果需要的话)。这些报价不包含治疗开始前的洗牙或牙洞处理(如果需要的话)。有的牙医会提供一些折扣,比如说,如果你一次性支付全部治疗费用的话,价格可以有优惠。

三、治疗过程

整个治疗期间,大体上每四个星期我会去见一次Dr. Chen。治疗过程的好些细节我记得不太清楚,只说几点印象比较深刻的。

一是医师处理手段多样,并非只是戴个牙箍那么简单。整个整牙期间医师会使用调整牙箍、使用松紧带、戴牙垫等多种手段调整牙齿。

二是整牙有助于减肥。治疗期间,好些以往喜欢吃的(例如排骨、鸭肉、开心果、瓜子等等)难以再吃了,水果(例如苹果)什么的如果不切的话都啃不动。整个治疗期间我吃的最多的是豆腐等比较松软的食物,所以有时候跟朋友们开玩笑说我现在专吃软饭。印象中最惨的一次是有天去拜访Dr. Chen,他给我的上下大臼齿之间戴了牙垫,以防止我上下牙能够接触、咬合在一起。这直接导致此后整整一个礼拜我根本没法咀嚼任何食物,主要是靠喝稀饭来填饱肚子,有时候没兜好的话稀饭都能从嘴里流出来。

三是要相信医师,不要对牙齿松动过于紧张。我其中两颗牙齿的矫正距离比较大,有一个礼拜我忽然感觉到其中一颗牙齿有些松动(用舌头推动的话能够感觉到),这让我非常紧张,跟医师联系,医师改天看了后让我放心。后来这颗牙齿也没啥大事,现在也都好好的。

大部分医师的疗程建议说的都是一年半到两年(18个月到24个月),我前后历时近两年半(不含上牙箍前的前期准备时间和取下牙箍后戴矫正器的时间),比医师们预估的时间都长。成年后再整牙,疗程长点稳点的话,对于牙齿保护有利。

四、后续护理

取下牙箍后,还需要戴上几个月的保持器。保持器非常重要,要天天使用,尤其是取下牙箍后的前六个月。关于这一点,也可以在其他整过牙的人士那里得到印证。Dr. Chen对我的建议是:取下牙箍后的前三个月每天除了吃饭刷牙之外都要戴;三个月到六个月期间只需要晚上睡觉戴;六个月后可以不戴了。不过,我的使用经验却略有不同。刚取下牙箍的那几个月,自己牙齿还比较松动(实际上,在取下牙箍十个月后,有一次我还能感觉到其中一颗位移最大的牙齿稍许有点松动,如果用舌头推的话),如果有一两天没戴保持器后,再次戴保持器的时候就会感觉到个别牙齿会有位移,而这种位移很容易造成牙齿不齐。我是一直戴到了13个月左右(后期只是晚上睡觉戴保持器)才感觉到自己的牙齿基本稳固了。因此,我建议在在更长的时间里尽可能多的戴保持器,而不是仅仅戴前六个月。事实上,后来我的牙医跟我说,我(这辈子)以后应该一直戴保持器,这样对我的牙齿有好处。我也打算接受牙医的建议,保持器会一直戴下去,虽然只是晚上睡觉的时候戴。

当时Dr. Chen跟我说保持器每天用水清洗就可以了,但我发现这种保持器容易形成牙垢且不易清洗。后来我从亚马逊买了盒清洁药丸(CleanGuard Nightguard Cleaner,100粒一盒),发现这个清洁药丸非常好用,可以把保持器清洁得很干净。

整牙结束半年后,我回国探亲,忘了带保持器回国。于是在国内又做了一个保持器。国内的保持器和美国的保持器材质有区别。Dr. Chen的保持器保持牙齿形状的力量强,但影响说话;国内的保持器是透明的,不影响说话,但力量弱些。对于我个人,我更倾向于使用Dr. Chen的保持器,因为可以更有效的保持牙齿形状。

五、其他相关经验总结

1. 由于整牙治疗时间较长(大约两年),因此最好在工作相对稳定的期间进行。在整牙过程的后期,我已经从美国移居加拿大,因此最后三个月每个月我都得从加拿大飞往美国加州去见Dr. Chen。

2. 我曾经在某个电台听到过只需半年疗程的整牙广告,乍一听还是非常让人心动的。但是,牙齿每个人只有一套原装的,整牙不应以伤害自己的牙齿为代价,这种疗程短的整牙虽然可以短期把牙齿位移到位,但是对牙齿的伤害应该也是比较大的(而且是不可逆的伤害),所以我很不推荐这种做法,尤其是不推荐35岁以上的人采用这种疗程。

3.找个好的牙医,定期看牙医、洗牙;常用牙线。我自己使用普通牙刷老是刷不好牙齿,导致前几个月不得不补了三颗牙的牙洞。现在我用的是Philips Sonicare DiamondClean的电动牙刷,感觉非常好,可以刷得很干净。推荐使用。

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