记在加州第一次交通违规上庭

2013年10月16日,我曾骄傲地在Facebook发贴说:大叔我已经四年没吃交通罚单了!岂料话音落下仅两个月后,就被电子眼拍到闯红灯了,并且随后收到了一份价格不菲的罚单。2013-12-23 交通违章 照片3

当时的大概情况是:圣诞节前某个工作日的中午我开车出来(可能是去办私事),途径本城一主要路口的时候,眼瞅着信号灯还是黄灯,但等我过去的时候已经变红了。

这张罚单的罚款金额是我个人遭遇过的史上第二高,其面额比我实际缴纳过的排在其后的所有罚单的总和都还高。面对这么贵重的一张罚单,我可不想轻易掏腰包。由于这是我在加州吃的第一张交通罚单,自己没什么经验;网上考古了一下,也没什么特别好的对策可以借鉴,于是我打算把这事先拖着。

罚单规定必须在某日之前作出回应。拖到了截止日期到了的时候,我在网上申请了一次免费的延期。到了新的截止日期又到的时候,我去了一次罚单交费处,要求上法庭,并交了保证金。两个回合下来,这张罚单拖了近半年才开庭。当然我还可以继续拖,但没什么意义,而且这些时间以来我已经大体想好该怎么应对以尽量减少罚金了。

定好的开庭日子是本周三下午五点半,我提前了半个小时到法庭去报道。到法庭报道的时候我颇有些吃惊:除了零零星星的三四个值班的法警外,只有我一个人来报道,一瞬间我甚至以为自己记错时间或者走错地方了。回想以前在加拿大和拉斯维加斯上庭的时候,每每浩浩荡荡至少二三十个被告一个个过堂;而在加州这里,过堂的人居然如此少,难道大家大多都是直接交罚单?乘着法警核对我名字的时候我瞄了一眼上庭名单,貌似被告确实很少,这场总共也就只有四个。

过了安检进入等候区后,离开庭还有20多分钟,我坐在一角独自玩起了手机。过了一会来了个警察,后来我估计他是个交警,作为证人来上庭。又过了一会,来了个西装革履的白人,很热情地和交警及其他法警打招呼、自我介绍、寒暄并打成一片。后来得知这白人是个律师,估计是为某个嫌犯来出庭的,而他面对的证人貌似就是这个交警。2013-12-23 交通违章 照片1

等开庭时间到了的时候,四个被告貌似也才只有两个来报道:我和那个律师所代表的被告。我先进了法庭,找个位置坐下后定睛一看,庄严肃穆的法庭里只有三个工作人员:一个法官、一个女书记员和一个法警。

未几那个律师和交警说说笑笑的也进来了。虽然我对律师挺感冒,但不得不承认这律师挺厉害。那个交警后来的各种肢体语言都在表示他会对他们之间的案子作出妥协,并且在开庭审理前交警就提前离开了。看起来法官也认识律师,两人叽里呱啦交流起来,三下两除二就把他们的案子讨论完了。眼瞅着该轮到我了,这律师貌似偶然又想起什么似的,和法官开始讨论另外一个不在列表上的案子……当讨论一时没有结果的时候,律师就知趣地站到一边去,等候我的案子开始审理。这下,大叔我该上场了……

我给自己的罚单定下的辩护策略是:认罪并要求解释(plead guilty with an explanation)。解释的理由有两条:首先,坚决不承认闯红灯,而是闯黄灯;其次,黄灯在即,立即刹车不安全,尤其是自己过去有过两次类似的遭遇导致被追尾(其中一次甚至造成自己车毁人未亡的惨剧),所以为了安全起见闯了黄灯。

令人诧异的是,我的案子审理出奇的快。当我站到被告席上的时候,法官就告诉我:“警察没来,你的案子取消了。”由于从来没有过这么好的运气,一瞬间我都不敢相信,喏喏地问一句:“也就是说我可以直接走了?”一旁法警看我一脸茫然傻傻的样子,就又跟我解释了一遍,然后我开心地说声谢谢就走了……

我离开的时候,那个律师还在一旁等候。后来我想,他在和法官就程序之外的案子讨价还价没有结果的时候,没有放弃,没有走掉,而是静候一旁,应该是想等我这个旁人的案子审理完毕后、现场再没有任何其他闲杂人等后继续单独和法官讨论以达成某些协议。如果我要雇律师的话,那个律师是我的首选之一。

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纪念爱死死

【前言】本周五中午手机走路的时候手机摔在水泥路上摔坏了,发篇文字纪念一下。此文首发于Facebook。

爱死死同志不幸去世后,其生前友好们纷纷发表感想和谈话纪念爱死死同志平凡而短暂的一生。

爱死死同志生前好友德敏·殷沉痛地表示,“我是看着爱死死长大的……爱死死同志对待工作一贯兢兢业业、任劳任怨,经常为了工作连续工作、直到流尽最后一滴电量……爱死死同志离开得太快、太突然了,但爱死死同志的精神是不死的,是值得我们永远学习的。”

曾和爱死死同志激烈争夺电子图书阅读器市场的Kindle同学惋惜地说道,“爱死死同学熬过了湾区最残酷的严寒酷暑,却不幸在一个阳光明媚的春天在大马路牙子上意外殉职、英年早逝,这不由得让人为之扼腕。”

谈到爱死死同志,其所在岗位的前任员工(已离休返聘)非常痛心地对记者说,“爱死死同志的意外离世给我们所有在岗的手机和已经退休的老同志们都敲响了警钟:光有光鲜的外表和强大的内芯是远远不够的;为了能健康工作5000年,我们一定还要有坚硬的外壳!”

面对记者的采访,曾长期雇佣爱死死同志的硅谷友人deminy深情地回忆起爱死死同志让他难忘的一件往事,“……在缺乏wifi支援的情况下,爱死死同志毅然启用4G网络,不惜在短短数小时内耗尽几乎整个月的流量以最大程度地满足雇主看电影的需求……爱死死同志以极大的牺牲精神耗费了巨大的流量让我们从中汲取了难得而宝贵的教训:没wifi、别tube。”

……

回忆起曾和爱死死同志一起战斗过的岁月,让广大人民群众最难忘的是爱死死同志那种面对困难从不妥协、面对死亡从不畏惧的态度。在工作中,爱死死同志曾经遭遇过各种挫折:从桌子上摔下、从椅子上掉下、从床上滚下、从口袋里滑下;被雨水淋过、被汗水熏过、被屁股压过、被暖气烤过。面对种种挫折和压力,爱死死同志从不沮丧、从不气馁,总是始终如一、保质保量地完成所赋予的各项工作和任务。爱死死同志的这种敬业精神,将永远铭记在我们心中。

由于爱死死同志的意外离世,其手头工作目前被迫暂时中止,相关服务暂时中断。日前,有关方面正在紧急协调、磋商,密切关注近期手机市场行情,并调集有关人力、资源和资金,确保在最短时间内填补其岗位空白,避免造成任何连带损失。相关机构负责人表示:请祖国人民放心,我们绝不会因为爱死死的意外离开而玩人间蒸发。

爱死死同志永垂不朽。

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Demin's Personality Traits

After having answered 633 self-quizzes for personality test on a website throughout a while, following picture should be able to tell you what I actually might be.

德敏的人格特征

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刷信用卡无需出示证件

== 前言 ==

每次去公司旁边的Costco买东西都挺郁闷,因为刷信用卡的时候收银员必然要查我的证件,即便是小到只买一件睡衣而已。

于是前几天上网查了一下有关信用卡刷卡的规定,赫然发现这么一句话:“A merchant is not allowed to require your I.D. for a credit card transaction.”(在使用信用卡付费的时候,商家是不被允许查你的证件的!)

如果你把上面这句话跟你的朋友们说,他们不会相信;跟你家人说,他们不会相信;甚至你跟商家说,他们也不会相信……但这是真的!

== 刷信用卡无需出示证件  ==

使用信用卡支付的时候,只要你的卡背面是签了字的,这就足够了,完全不需要其他证件。这个规定是Visa, MasterCard, American Express和Discover的共同规定。

Visa卡的说法:尽管Visa的规定不禁止商家要求顾客出示证件,但商家不能把是否出示证件作为接受支付的必要条件。也就是说,如果持卡人拒绝出示证件,商家也不能拒绝交易。……(Although Visa Rules do not preclude merchants from asking for cardholder ID, merchants cannot make an ID a condition of acceptance. Therefore, merchants cannot refuse to complete a purchase transaction because a cardholder refuses to provide ID. Visa believes merchants should not ask for ID as part of their regular card acceptance procedures.)

根据万事达卡纽约总部一位发言人的介绍,持卡人在卡背面的签名是唯一需要的证件,即便商家有某些理由对持卡人感到怀疑……如果商家坚持要求其他证件(例如驾照),简单而言,商家这是在给顾客找茬。(The card holder's signature on the back of the card is the only ID necessary - even if the merchant has some reason to be suspicious......"Basically, this clerk was hassling this card holder,")

刷信用卡不需要个人证件,是因为Visa, MasterCard, American Express和Discover等均保证能正常刷卡支付的交易都是被核实过了。即便某张失效的卡被用来成功刷卡支付,这也没关系,发卡方会及时和商家结清,商家不会有损失。但是,如果商家跟你要求证件以避免信用卡欺诈的话,你出示个人证件的时候,你的个人信息可能就处于危险中了:因为你的证件上有你的名字、地址、驾照号码等等重要信息,而这些可能会被某些不良营业员用来盗用你的身份。

如果你碰到商家坚持要求看你的证件的话,商家就违背了其和信用卡机构之间达成的有关支付方面的约定,你可以跟四大信用卡机构投诉该商家。就万事达卡而言,万事达会给发卡银行发一份投诉信,要求发卡银行调查此事,或者罚款两千美金。

== 实例 ==

黑色星期五前夜,去商场血拼。

第一家,Levi's。付费时小妹问我要驾照,这顿时把我积压已久的关于此事的郁闷爆发出来了,于是顺口说了句“没有”。然后我说我的卡背面签字了,我不需要出示驾照,如果你非要驾照,请你们的经理出来。两三个回合后,不用出示驾照,我拧着东西出来了。

第二家,GAP。付费时小妹又问我要驾照。我说我有驾照,但是我没必要出示,也不想出示。小妹于是反复跟我要驾照,我后来说我背面的签字就已经足够了,如果你再跟我要驾照,你就是骚扰我,我要找你们经理。最后小妹服软,让我付费,然后走人。

两场下来,把我购物的心情搞得挺郁闷的,但我已经决定今天我坚决不会在刷卡的时候出示证件。

第三家,H&M。还在排队的时候,一收银的小妹就在大声招呼:“用信用卡支付的朋友请把驾照准备好。”这句话让我听到后感觉又要面临一场唇枪舌战了,我准备到时候如果非要我驾照的话,我就当场录音摄像取证以备投诉用。轮到我的时候,一位帅哥接待我,果不其然也让我出示证件。我把信用卡背面向他显示,说,“我的卡背面已经签字了,我不需要出示证件”。帅哥貌似比较有经验,马上说,“很抱歉,我没注意到”,然后让我顺利刷卡签字走人。

在此之后一路顺利,J.Crew, American Eagle, Coach, Tommy, Nike都在没要我出示证件的情况下顺利支付。

== 结论 ==

经过这次实战后,以后我刷信用卡不会再出示证件了,我会更有经验地和收银员沟通,维护自己的权益。

== 参考资料 ==

附英文参考资料:

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2013年感恩节的感谢

== 背景介绍 ==

2003年,我来北美的第一年,当时我在加拿大的房东是位非常和善的香港华裔老奶奶。加拿大感恩节那天,她送了个烤好的火鸡过来,并且告诉我感恩节在加拿大的历史和意义。老奶奶的关心让我很感动,进而让我想到生活中时不时得到的各种需要感谢的帮助。因此,在随后的几年里,每年感恩节到来的时候我都要写一篇博客,感谢那些在过去的一年中我需要感谢的朋友或机构。

自2008年开始,我已很少写博客了,也再未在感恩节期间写博客表示感谢、感恩。现在我想恢复这一习惯。

== 2013年感恩节的感谢 ==

在2013年感恩节,我想对以下个人或团体表示感谢:

  • 感谢远志明牧师、李勉群教授和基督五家的Victor Shi。远牧师和李教授的传道让我对基督教有了新的认识;Victor Shi把我带进了基督五家的同心团契,让我得以有机会和同心团契的朋友们交流、分享一些心得和感想。

    也许我不一定会成为基督徒,但在和基督徒朋友们的交流中我受益良多。
     

  • 感谢John和阿洪。认识数年,John和阿洪是我在湾区可以非常信任的朋友。仅仅有这种信任的存在,就已让我感到温暖。能够得到朋友的信任,是做人的一种很大的成功。
     
  • 感谢在eBay工作时的领导Bill和Ishai,感谢他们在工作中给予了我极大的信任和支持。
     
  • 感谢Facebook网友Amy Liu。她是湾区第一个参加我组织的hiking活动的人;不仅如此,她还和我分享了好些关于组织hiking的经验等。我个人在湾区组织活动方面的起点就是由此开始的。
     
  • 我还希望感谢写下《圣经》的人。如果《圣经》是凡人们的集体智慧,我感谢他们的非凡才智;如果《圣经》是神的旨意和杰作,我感谢神。
     
  • 还要感谢一些我无法一一细述的朋友们。

在感恩节的日子里,我还特别怀念我曾经的很多很好的朋友们:谢辉、施杰、胡佳粒、郑慧宁、章剑威、朱小虎、刘政、欧阳平、田怡、章辉、任然、李志伟、肖昌兴、孙翯、张扬辉、潘璘毅、郭红、黄炼/章云、马姐等。

【补充说明】 历年来关于感谢、感恩方面的文字列于个人百科中《曾让我特别感谢的……》一文中。

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58分钟爬上了Mission Peak山顶

2013年1月20日来湾区不久时发的新浪微博

“今天跟一些网络群的陌生朋友爬湾区这里很有名且老少咸宜的山路Mission Peak,据说登顶单程一般要近两个小时。一路爬得并不算快,登顶后我看了一下手机:不到1小时40分钟。后来下山的途中我一直在琢磨:我能不能做到在一小时内登顶?后来想想,也许未来我会尽力去实现,但不强求。此为哥2013年第一爬。”

2013年11月16日

2013年11月16日Mission Peak

与高中同学夫妇相约晚上在东湾吃饭,于是顺路去爬一下Mission Peak。在两根登山棍的帮助下,从停车场至登顶花了58分钟。虽一路饥寒渴累,但能有所突破,仍颇感欣慰。尤其是最后一程,云重天黑,看不清前方还有多远,为了抢顶,在疲乏不堪之际仍能戮力完成,很欣慰。晚饭特意吃了十成饱,比平日多两成。

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沉默不是一种美德

【前言】北美主流夜间脱口秀《鸡毛秀》发出了“杀光中国人”的言论,激起全美华人无限愤怒,相约11月9日全美华裔示威游行。此文仅就旧金山地区的华裔示威游行的组织活动而作的事后感想,并发布在Facebook网站相关事件中。

此次旧金山抗议示威的组织准备,也就是在买买提(mitbbs.com)三藩版的版主等一呼百应之下开始的,前后只有短短四天的时间。今晚全体车长等聚餐交流的时候,我才发现,除了我以外,貌似没有一位是Facebook的活跃网友,其他车长几乎全是买买提三藩版的网友。

这次APAPA大力协调各项工作、募集了资金支持游行,尤其是准备了11辆大巴(每辆都需要1000多美元)。由于有了APAPA的支持,得以在这么短的时间内准备到11辆大巴并把550名左右的朋友安全、准点地送达游行现场。而且,APAPA通过他们的社会关系,联系了好些政界人士出席抗议活动并发表演讲。如果没有APAPA等华人团体的支持,这次示威游行的声势游行肯定没有那么大。

自4月份开始主玩Facebook以来,最近半年多和Facebook认识的朋友们吃喝玩乐,很是开心、逍遥。但我在想,除了吃喝玩乐,我们是否也要有些明确的立场、有些作为。Facebook湾区华人网友这么多,结果这次示威组织筹划的主力军全都是买买提三藩版的。我们可以继续吃喝玩乐,但我们也要关注自己族裔的权益和利益,该出声的时候就要出声、该站出来的时候就要站出来、该捐款就要捐款、该团结的时候就一定要团结。

沉默不是一种美德。

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[转] 我们要想的远一些,看的广一些

【前言】我的个人网站极少转发别人的文字(在我能够回忆起来的印象中,我只转发过一次,而且是关于对我个人的评价的)。但是这一篇来自买买提三藩版版主DOD0的帖子,是如此打动我的心扉,以至于我无法不转。我还没有那份荣耀拥有自己的小孩,但是我愿意为我们华裔的后代的幸福而呐喊、而努力。

此文背景为:美国一间晚间娱乐秀Jimmy Kimmel Live!(鸡毛秀)2013年10份的一期节目传播要杀光中国人的信息,激起美国华人无限愤怒。为此,湾区华人相约举行大游行,反对种族歧视、反对对小朋友们误导性的教育。

很多年了,在好莱坞所有的电影、电视节目里,华人一直是丑陋、萎小、软弱的形象,别告诉我这是无意的、不小心安排的。

我们容忍,附和,我们跟着违心的笑,努力去学英文,把那最后一点口音抹掉,我们试着去理解,没有用。

对华人的侮辱、攻击变本加厉,隐形的、明显的欺榨到处可见,我们的孩子自己比拼自己人,别人轻轻松松升学、就读、提升。

我们不要骗自己了,在职场,在学校,在社区,华人的印象是什么?是温顺、善良、柔和、服从,其实就三个字:好欺负。我们打破头抢所谓的好学区,节衣缩食供孩子上名校,其实我们挤得是自己人的资源!有太多不公平的政策,逼的我们自己窝里斗,向别人献媚。

你自己跪下,就不要怪别人踩到你头上。

当你的小孩儿在幼儿园被人欺负、推到在地,撕破衣服抢走玩具的时候,想想那句话“杀光中国人”。

当你的孩子在中学里被人喊 CHINK GEEK 孤立无援的时候,想想那句话“杀光中国人”。

当你变老步履蹒跚白发满头走在街上时被人抢去手袋、钱包的时候,想想那句话“杀光中国人”。

这个社会有很多不公平的事情,如果你不站出来为自己的尊严斗争,不要指望别人会施舍给你。

今天你不站出来大声喊,以后就要跪下去很久。

一个华人的声音很弱,十个华人的声音可以传遍街邻,一百个华人可以可以把声音传遍城市。

我们要的是一万个华人喊出来!

过去发生的事情,我们无法改变,但是可以不忘记。

未来发生的事情,我们也许看不到,但是可以预防。

今天发生的事情,我们可以采取行动,改变轨辙。

10月28日,请你来到旧金山街头,让这一天变成我们觉醒的日子!

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闲扯忠诚度

昨天(周五)中午去Foster City湾边的名厨吃饭。未及落座,就对服务员说,“来碗刀削牛腩面”。服务员一边应诺、一边问道,“你是不是每次都点这个啊?”哥有些哑然、后来陷入沉思中……

不由想起来前几个礼拜和高中同学方亮一起吃午饭。在我还在看菜单的时候,他看也不看,说道,“我不用看了,(因为)我每次都点客家小炒……”又想起来研究生同学Ben还在湾区的时候,我跟他说你得装个微信,否则我很不方便联系你,但他一直坚决拒绝安装。可见好些码农的特质之一就是二到简单、专一的境界。

有的人说,男人的忠诚度,连狗都不如。但我要说,码农的忠诚度,连狗都不如。

[补充说明] 此文原是写下准备发在Facebook“轻松一刻”版的,后来觉得还是发在自己的网站比较自在。素材真实,只是最后一段用双关语调侃而已。10/28/2013 9:00:13 PM

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感冒记(1)

自上周一开始感冒。由于西医看小病颇嫌麻烦,而且本来感冒咳嗽也不是什么大事,所以我坚持不看医生,只是偶尔吃个daiquil、多喝点水。后来有朋友建议用紫苏叶+生姜+葱白泡茶喝,说是这样可以治感冒。于是自上周末开始这么泡茶喝。就这样喝到这个礼拜三,感觉病好得差不多了,只是还是咳嗽,于是就每天继续那样泡茶喝。后来到了周五和周六(今天),病情突然加剧,连续两天感冒、发烧、口渴。

今早起来,觉得自己不行了,得去看医生了。于是给附近做中医的朋友留个言。他很快回电,让我下午去他诊所。后来去了后,朋友一番望闻问切,给我扎了几针、拔了几个火罐、推拿一下、再开一副药,然后让我回头买些梨吃。

诊治完成后一起闲聊,通过朋友的梳理我知道这病的前因后果了。

起初也只是普通感冒(非病毒性感冒、非流感)、虚寒,所以用紫苏叶+生姜+葱白是对的,这样把寒气逼出来的话,人也就差不多好了。但生姜等是驱寒、上火的,咳嗽、咽喉痛也是因为(肺部)上火。在虚寒被逼出、感冒好了后是不该再继续喝那种泡茶的,因为那样就会进一步导致上火、火气大。另外,由于姜片导致毛孔扩张、抵抗力下降,初病刚愈时很容易因抵抗力下降再次生病。就是为什么我周五又感冒了、同时咳嗽和咽喉痛迟迟没好转的原因。

幸亏我没去看西医,否则去西医那里验血、化验啥的,随随便便拖个两个礼拜,花时间不说,真等两个礼拜下来说不定我都已经自然痊愈了。感冒、虚寒、上火等这类小病,中医直接望闻问切,花费时间少、效果更快。所以对于好些病(尤其是常见的小病),我还是更倾向于中医。当然,西医的定期身体检查也是不可少的。

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